Apocalipsis de los antibióticos: la UE elimina los planes para combatir la contaminación, a pesar de los temores de una resistencia creciente

Los documentos filtrados revelan propuestas descartadas para evitar la resistencia a los antibióticos a través de un análisis más detallado de las firmas farmacéuticas
 
La UE ha desechado los planes para una represión de la contaminación farmacéutica que contribuye a la propagación de superbacterias mortales. Los planes para monitorear a las compañías agrícolas y farmacéuticas, agregar estándares ambientales a las normas de productos médicos de la UE y obligar a evaluar el riesgo ambiental de las drogas usadas por humanos han sido descartados, según documentos revelados por The Guardian.
Se estima que 700,000 personas mueren cada año por la resistencia a los antimicrobianos, en parte debido a las bacterias resistentes a los medicamentos creadas por el uso excesivo, el uso indebido y el vertido de antibióticos.
La directora médica del Reino Unido, Dame Sally Davies, advirtió que no actuar podría llevar a un apocalipsis post-antibiótico, que deletrea “el fin de la medicina moderna” ya que las infecciones rutinarias desafían un tratamiento efectivo.
Algunos estudios predicen que la resistencia a los antimicrobianos podría costar $ 100bn (£ 75bn) entre ahora y 2050, con el número de víctimas anuales llegando a 10 millones en ese período.

Se suponía que una estrategia de la UE para productos farmacéuticos en el medio ambiente proponía formas de evitar la amenaza, pero el material filtrado muestra que una serie de ideas contenidas en un borrador inicial se han diluido o eliminado desde entonces.
Las propuestas que han quedado en el camino incluyen un impulso de la UE para tener los criterios ambientales para el uso de antibióticos incluidos en los acuerdos internacionales como “requisitos de buenas prácticas de fabricación”. Esto habría permitido a los inspectores de la UE visitar fábricas en Asia o África, y sancionarlas fue evidencia de contaminación farmacéutica encontrada.
A su vez, esto podría haber tenido un impacto en las negociaciones comerciales entre la UE y la India, donde la contaminación de las vías navegables se duplicó con creces en la primera mitad de esta década, en parte debido a los efluentes industriales.
En granjas grandes, como este campo de carne en Nebraska, los animales a menudo reciben dosis preventivas de antibióticos. Photograph: Alamy Foto de Archivo

India es un centro tercerizado para la fabricación mundial de medicamentos y un estudio publicado el año pasado en la revista científica Infection dijo que se encontraron niveles “excesivamente altos” de contaminación por antibióticos en los cursos de agua alrededor de Hyderabad.
Nusa Urbancic, una portavoz de Changing Markets Foundation, dijo: “Estamos sorprendidos de que la comisión europea parezca dispuesta a deshacerse de la opción de incluir criterios ambientales … tan temprano en el proceso, dada la abrumadora evidencia presentada acerca de cómo la contaminación farmacéutica contribuye a la proliferación de bacterias resistentes a los medicamentos “.
Un pasaje de reemplazo en el nuevo borrador que sugiere “la posibilidad de utilizar una política de compras para fomentar un diseño farmacéutico más ecológico” fue descrito como “completamente cojo” y “completamente desdentado” por Nina Renshaw, secretaria general de la Alianza de Salud Pública Europea. “Este enfoque no funcionará, ya que los peores delincuentes todavía tendrán la opción de continuar descargando antibióticos en su entorno local”, dijo Renshaw.
Otra propuesta descartada habría asegurado que las empresas farmacéuticas recopilen, monitoreen y compartan datos sobre la descarga de sus microbiales en efluentes de puntos de acceso global, a menudo causados por granjas ganaderas intensivas.
Los científicos han notado una preocupante falta de investigación global sobre tales enlaces, y el déficit de información puede tener repercusiones comerciales y de salud pública.
Sasja Beslik, responsable de finanzas sostenibles de Nordea Bank AB, que posee 300.000 millones de euros (£ 263.000 millones) en activos, dijo que revelar los datos “aumentaría la transparencia y haría que los inversores estén más informados sobre los riesgos”. Para nosotros, la información oportuna y adecuada es clave para evaluar la materialidad de los riesgos “.
La inclusión de criterios ambientales en buenas prácticas de fabricación sería “crucial” para los fabricantes de medicamentos, agregó.
La deriva de la estrategia de la comisión ha sido en la dirección opuesta, sin embargo. Un objetivo inicial para “reducir el uso no esencial de productos farmacéuticos” ha sido reemplazado por un objetivo más favorable a las empresas, para “promover el uso prudente de productos farmacéuticos”.
Una fuente de la UE, que habló bajo condición de anonimato, dijo: “Esa no es la redacción que habríamos elegido, o que redactamos para esto. Ha habido algunas modificaciones y atenuación del nivel de compromiso, porque no podemos hacer esos compromisos sin investigar más, por lo que se han vuelto más vagos “.
Urbancic, sin embargo, no estaba convencido. “La estrategia de la comisión ya se ha retrasado por tres años”, dijo. “El debilitamiento de este borrador tiene las huellas dactilares de la industria farmacéutica en todos lados”.
La comisión europea se niega a comentar sobre los documentos filtrados, pero las fuentes dijeron que no hubo “ninguna presión particular” sobre los funcionarios que compilaron el borrador anterior.
La industria farmacéutica gastó casi 40 millones de euros en cabildear ante las instituciones de la UE en 2015, según declaraciones voluntarias, y disfruta de un acceso infame a los funcionarios.
Los registros públicos muestran que la Federación Europea de Industrias Farmacéuticas y Asociaciones tuvo más de 50 reuniones con la comisión Juncker en sus primeros cuatro meses y medio de oficina.
En el mismo período, GlaxoSmithKline tuvo 15 reuniones con la comisión, Novartis tuvo ocho compromisos, Sanofi y Johnson & Johnson tuvieron seis sesiones cada una, mientras que Pfizer y Eli Lilly se reunieron con funcionarios de la UE cinco veces cada uno.
Otras medidas descartadas en la estrategia de la UE habrían obligado a las compañías farmacéuticas a completar las evaluaciones del riesgo ambiental de los medicamentos humanos antes de que pudieran autorizarse. La mayoría de los productos farmacéuticos actualmente carecen de detalles sobre sus propiedades ecotoxicológicas.
Se espera que la versión final de la estrategia de la UE sobre productos farmacéuticos en el medio ambiente se publique a finales de este verano.

Fuente:  (en inglés) https://www.theguardian.com/environment/2018/jun/01/antibiotic-apocalypse-eu-scraps-plans-to-tackle-drug-pollution-despite-fears-of-rising-resistance - Publicado en: https://www.ecoportal.net/paises/apocalipsis-de-los-antibioticos/ Imagen de portada: Un contenedor con botellas vacías de drogas en una granja de engorde de cerdos en Alemania. El uso de antibióticos en granjas sigue siendo un problema a pesar de la introducción de controles más estrictos en muchos países europeos. Fotografía: Alamy

Entradas populares de este blog

Vienen por nuestro litio con la excusa del auto eléctrico y la defensa del ambiente

Patagonia Argentina: Las represas en el Río Santa Cruz amenazan al Glaciar Perito Moreno

Animales desesperados ante la peor sequía de Australia