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Centrales nucleares: Adiós a Fessenheim

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Cierran finalmente los dos reactores más antiguos de Francia. Pero los residuos que allí quedan se guardan en piscinas cercanas a un canal, en un área seísmica y sobre la mayor fuente de aguas subterráneas de toda Europa. En consecuencia, el movimiento Stop Fessenheim seguirá en estado de alerta y no se va a ninguna parte.
Linda Pentz Gunter

Un soleado día de octubre de 2009, un pueblo de la frontera franco-germana fue asediado. No había virus, pero sí una invasión de algún modo. Llegaban protestantes contra la central nuclear Fessenheim. Pero a las autoridades franceses quienes les preocupaban no eran sus propios ciudadanos, eran más bien los “alborotadores” alemanes. Estábamos en Colmar, en Alsacia, una región que ha generado varios conflictos entre Francia y Alemania a lo largo de la historia, cambiando de manos hasta finalmente convertirse en francesa al final de la Segunda Guerra Mundial.
Quizás por haber visto demasiados vídeos de protestantes alemanes en Gorleben, o quizás por alg…

El problema de la basura espacial ¿tiene solución?

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Se estima que ya son unos 20 000 objetos, incluidos los satélites y los desechos espaciales, los que están abarrotados en la órbita terrestre baja. El pequeño tamaño de los restos y su alta velocidad los convierten en proyectiles muy peligrosos. Además, el lanzamiento de nuevos satélites aumenta el riesgo de colisión. problema de la contaminación se ha extendido más allá del planeta Tierra. El espacio exterior también se está acumulando basura espacial. Desde que los humanos lanzaran su primer artefacto al espacio en 1957, el Sputnik-1, miles de objetos, satélites, sondas… ocupan un lugar en el espacio. Cuando estos artefactos cumplen su ciclo y dejan de funcionar, permanecen en la órbita terrestre y desde aquella fecha, no dejan de acumularse.

También se conoce a esta basura como «chatarra espacial» y engloba cualquier objeto artificial sin utilidad que orbita la Tierra. Cuando se lanza algo al espacio, algunos restos de la nave no regresan a la atmósfera y se quedan orbitando a veloc…

Increiblemente, los árboles podrían estar calentando el Ártico

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El Ártico es uno de los lugares de calentamiento más rápido del planeta, y los científicos aún no están completamente seguros de por qué. Derretir nieve y hielo puede estar acelerando el calentamiento. Los cambios en la circulación atmosférica podrían estar jugando un papel importante. Muchos factores podrían estar influyendo en las temperaturas de la región, que están aumentando al menos el doble de rápido que el resto del mundo.

Por Chelsea Harvey.

Ahora, los científicos piensan que pueden haber descubierto una pieza adicional del rompecabezas. Resulta que las plantas pueden tener una influencia inesperada en el calentamiento global.
A medida que los niveles de dióxido de carbono aumentan en la atmósfera, las plantas se vuelven más eficientes para llevar a cabo la fotosíntesis y otras funciones básicas de la vida. Y a menudo pueden ahorrar más agua en el proceso.
El agua que las plantas intercambian con el aire ayuda a enfriar las temperaturas locales. Cuando pierden menos agua, su ent…

La tragedia de los desperdicios de alimentos

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Hay muchas historias agradables que circulan sobre el regreso de la vida silvestre y la curación de la naturaleza a medida que los humanos hacen una pausa en nuestra actividad. Sin embargo, esta desaceleración no es una buena noticia para el medio ambiente. La ciudad de Nueva York, por ejemplo, ha suspendido su programa de reciclaje orgánico. Eso significa que decenas de miles de toneladas de basura que el año pasado habrían sido recicladas este año encontrarán el camino hacia un vertedero.

Por Thomas Hynes.

No es que muchas personas en la ciudad de Nueva York noten que el programa ha sido suspendido. Solo la mitad de los barrios de la ciudad tienen los contenedores marrones en la acera. Y solo alrededor del 10 por ciento de los que tienen los contenedores participan en absoluto. Aún así, eso suma 50,000 toneladas de material orgánico reciclado cada año, suficiente para llenar casi 4,000 camiones de basura.
Cuando los restos de comida y otros materiales orgánicos se descomponen, producen…

Cómo salir de la crisis de COVID-19 por la vía de la descarbonización

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La crisis de COVID-19 no ayudará demasiado al medio ambiente ni a paliar el cambio climático: la reducción de emisiones es insignificante (en parte por su carácter no permanente) comparada con lo que realmente tenemos que hacer para mantener el calentamiento global en niveles aceptables. Además, debemos tener cuidado con cómo salimos de la crisis. Algunos elementos pueden contribuir a que no lo hagamos en la dirección correcta.

Por Pedro Linares

Factores que incitan a tomar el mal camino
Los precios del petróleo han bajado a niveles ridículos: no hay demanda y tampoco hay ya lugar para almacenarlo. Estas condiciones debilitan la motivación para sustituirlo por combustibles más sostenibles.

Los precios del CO₂ también bajaron mucho por el parón económico. Al igual que en el caso del petróleo, es una tendencia normal: al bajar la actividad económica, se reducen las emisiones. Por tanto, también disminuye la necesidad de disponer de permisos para emitir.
Sin embargo, en este caso hay un siste…

Sector energético ‘verde’: Otro experimento en energía renovable: solar, eólica y maremotriz al mismo tiempo

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Tras muchos años de investigación y desarrollo de un sistema patentado de energía de onda flotante, la empresa SINN Power ha creado una estructura marítima extremadamente robusta, modular y asequible para generar estas energías renovables al mismo tiempo. Ahora la compañía ha invitado a los fabricantes de paneles solares para que pongan a prueba sus módulos fotovoltaicos en una plataforma flotante en Iraklio, en Grecia. La prueba se realizará a finales de año.
Judith Vives

Lo que hace única a la plataforma de SINN Power es su naturaleza modular. La plataforma incorpora unas boyas que, unidas a los componentes del marco de acero, generan energía a medida que las olas las empujan hacia arriba y hacia abajo. Este diseño modular permite flexibilidad y una amplia variedad de aplicaciones
El objetivo de la prueba que se realizará el próximo otoño es internacionalizar la plataforma híbrida oceánica de SINN Power como una solución energética completa fuera de la red para proporcionar a las perso…

Los chimpancés nos enseñan cómo aprendimos a hablar los humanos

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La evolución primitiva del habla humana ha sido un enigma para la ciencia. Sin embargo, hace unos años se encontró una posible solución para desvelar su origen cuando se demostró que los chimpancés realizaban una rápida sucesión de ciclos de abrir y cerrar la boca a un ritmo similar al del habla humana. Esta teoría, la más prometedora en este campo, finalmente ha recibido el apoyo de la comunidad científica gracias a un estudio realizado por un grupo de investigadores y dirigido por la Universidad de Warwick (Inglaterra).

Neus Palou

En su estudio, publicado en la revista Biology Letters, los investigadores descubrieron que el ritmo de los golpes de labios de los chimpancés también exhiben una firma similar al habla, un paso gigante hacia una posible solución al rompecabezas de la evolución del habla.
Al igual que en todos y cada uno de los idiomas del mundo, los labios de mono han mostrado previamente un ritmo de aproximadamente 5 ciclos por segundo (es decir, 5Hz). Este ritmo exacto se …