Cambio Climático: Lluvias de fin de verano causan un rápido deshielo en Groenlandia al colapsar el drenaje natural



Un nuevo estudio publicado en Nature Geoscience, dirigido por Samuel Doyle, del Centro de Glaciología de la Universidad de Aberystwyth, combinó registros de movimiento del hielo, la presión del agua en el lecho de la capa de hielo 

El deslizamiento de la capa de hielo de Groenlandia se ha acelerado en respuesta a las precipitaciones y el derretimiento asociado a finales de verano y durante el otoño. Un nuevo estudio publicado en Nature Geoscience, dirigido por Samuel Doyle, del Centro de Glaciología de la Universidad de Aberystwyth, combinó registros de movimiento del hielo, la presión del agua en el lecho de la capa de hielo, y la descarga de los ríos, con la meteorología de superficie, a lo largo del margen occidental de la capa de hielo de Groenlandia; y capturaron una amplia escala de efectos durante una semana inusual de clima cálido y húmedo a finales de agosto y principios de septiembre de 2011. Encontraron que el sistema meteorológico ciclónico llevó a una escorrentía superficial extrema - una combinación de hielo derretido y la lluvia - que forzó el sistema de drenaje basal de la capa de hielo, con un marcado incremento en el flujo de hielo en todo el sector occidental de la capa de hielo, que se extiende 140 kilometros en el interior de la capa de hielo. Esta depresión particular se impuso en una amplia franja del sur y el oeste de Groenlandia y el oeste, con una aceleración correspondientemente extendida en movimiento del hielo reportada de todas las estaciones de seguimiento de satélites y GPS disponibles. Esta respuesta fue evidente en los glaciares que terminan en tierra firme, así como aquellos que paran en el mar. Los sistemas ciclónicos, o depresiones, no son una sorpresa para en el Reino Unido y Europa occidental, donde, incluso en verano, son lamentablemente parte del tiempo. En contraste, tales condiciones son menos comunes en Groenlandia, que está normalmente dominada por un sistema estable, de alta presión, centrada sobre la capa de hielo. La influencia de este tipo de eventos de lluvia no ha sido, hasta ahora, considerada en las evaluaciones de fusión y el flujo de respuesta de cualquier capa de hielo. Esta es una omisión importante porque, aunque tales condiciones ciclónicas son actualmente raras en toda Groenlandia, se prevé que aumenten en el futuro, y por lo tanto es probable que jueguen un papel cada vez mayor en la conducción de la pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia, lo que contribuye actualmente a más de 0,7 milímetros por año en el nivel global del mar, una tasa de al menos el doble que el de la Antártida. "El momento de finales de verano es crítico. El hecho ocurrió después del final de la temporada de deshielo cuando el sistema de drenaje del hielo había comenzado a cerrarse. En este estado el sistema de drenaje de la capa de hielo no pudo hacer frente a este evento", dijo el doctor Samuel Doyle, autor principal del estudio. Desde la década de 1980, cuando la medición de precipitaciones comenzó en la ciudad de Kangerlussuaq, al oeste de Groenlandia, el foco del estudio, la proporción de precipitación en forma de lluvia en lugar de nieve se ha incrementado y extendido tanto en el final del verano como en el otoño, en línea con el aumento de la humedad en un ambiente más cálido. ep

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La explicación a la inestabilidad climática es por un calentamiento geotermal bajo la Antártida Occidental 



Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz, Estados Unidos, publicado en 'Science Advances', proporciona datos importantes para los investigadores que tratan de predecir el destino de la capa de hielo, que ha experimentado una fusión rápida en la última década. 

La cantidad de calor que fluye hacia la base de la capa de hielo de la Antártida Occidental a partir de fuentes geotérmicas profundas dentro de la Tierra es sorprendentemente alta. Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz, Estados Unidos, publicado en 'Science Advances', proporciona datos importantes para los investigadores que tratan de predecir el destino de la capa de hielo, que ha experimentado una fusión rápida en la última década. El autor principal, Andrew Fisher, profesor de Ciencias Terrestres y Planetarias en la Universidad de California en Santa Cruz, hizo hincapié en que la calefacción geotérmica detectada en este estudio no explica la alarmante pérdida de hielo de la Antártida Occidental que ha sido documentada por otros expertos. "La capa de hielo se desarrolló y evolucionó con el flujo de calor geotérmico que viene desde abajo, que es parte del sistema. Pero esto podría ayudar a explicar por qué la capa de hielo es tan inestable. Al agregar los efectos del calentamiento global, las cosas pueden empezar a cambiar rápidamente", afirma. El flujo de gran calor por debajo de la capa de hielo de la Antártida Occidental también puede ayudar a explicar la presencia de lagos debajo de ella y qué partes de la capa de hielo fluyen rápidamente como corrientes de hielo. Se cree que el agua en la base de las corrientes de hielo proporciona la lubricación que acelera su movimiento, llevando grandes volúmenes de hielo hacia fuera sobre las plataformas de hielo flotantes en los bordes de la capa de hielo. Fisher señala que la medición geotérmica fue desde un solo lugar y es probable que el flujo de calor varíe de un lugar a otro por debajo de la capa de hielo. "Se trata de una región donde hay actividad volcánica, por lo que esta medida puede deberse a una fuente de calor local en la corteza", explica este investigador, cuyo trabajo es parte de un proyecto de perforación antártica, financiado por la Fundación Nacional para la Ciencia que se llama 'WISSARD' ('Whillans Ice Stream Subglacial Access Research Drilling'). El equipo de investigación utilizó una sonda térmica especial, diseñada y construida en la UC Santa Cruz, para medir las temperaturas en los sedimentos inferiores del lago subglacial Whillans, que se encuentra bajo media milla (800 metros) de hielo. Después de la perforación de la capa de hielo con un taladro especial de agua caliente, los investigadores bajaron la sonda a través de la perforación hasta que se clavó en los sedimentos debajo del lago subglacial. La sonda midió temperaturas a diferentes profundidades en los sedimentos, revelando un ritmo de cambio en la temperatura con la profundidad alrededor de cinco veces más alto que el encontrado típicamente en los continentes. Los resultados indican un relativamente rápido flujo de calor hacia la parte inferior de la capa de hielo. Esta calefacción geotérmica contribuye al derretimiento del hielo basal, que abastece de agua a una red de lagos subglaciales y humedales que los científicos han descubierto que subyace en una gran región de la capa de hielo. En otro estudio publicado el año pasado en 'Nature', el equipo de la microbiología de 'WISSARD' informó de un ecosistema microbiano abundante y diverso en el mismo lago. Las calientes condiciones geotérmicas pueden ayudar a hacer los hábitats subglaciales más favorables para la vida microbiana y también podrían conducir flujo de fluidos que proporcionan calor, carbono y nutrientes a estas comunidades. Según el coautor Slawek Tulaczyk, profesor de Ciencias Terrestres y Planetarias en la Universidad de California Santa Cruz, Estados Unidos, y uno de los líderes del proyecto 'WISSARD', el flujo de calor geotérmico es un valor importante para los modelos por ordenador que los científicos están utilizando para comprender por qué y con qué rapidez la capa de hielo de la Antártida Occidental se está reduciendo. "Es importante que tengamos este número correcto si vamos a hacer predicciones precisas de cómo la capa de hielo de la Antártida Occidental se comportará en el futuro, lo mucho que se está derritiendo, la rapidez con la que fluyen las corrientes de hielo y el impacto que podría tener en el aumento del nivel del mar --señala Tulaczyk--. Esperé muchos años para ver un valor medido directamente del flujo geotérmico de debajo de esta capa de hielo". 
EL CALOR DE UNA LUZ LED POR METRO CUADRADO 
Enormes capas de hielo de la Antártida son alimentadas por la nieve que cae en el interior del continente y el hielo fluye gradualmente hacia los bordes. La capa de hielo de la Antártida Occidental se considera menos estable que la capa de hielo de la Antártida Oriental más grande porque gran parte de ella se apoya en un terreno que se encuentra por debajo del nivel del mar y las plataformas de hielo en sus bordes exteriores están flotando en el mar. Estudios recientes realizados por otros equipos de investigación han encontrado que las plataformas de hielo se están derritiendo debido a las corrientes oceánicas cálidas que ahora circulan bajo el hielo y que se está acelerando la velocidad a la que las capas de hielo se están reduciendo. Estos hallazgos han aumentado las preocupaciones sobre la estabilidad general de la capa de hielo de la Antártida Occidental. El flujo de calor geotérmico medido en el nuevo estudio era de aproximadamente 285 milivatios por metro cuadrado, que es como el calor de una pequeña luz LED de los árboles de Navidad por metro cuadrado, pone como ejemplo Fisher. Los investigadores también midieron el flujo de calor en ascenso a través de la capa de hielo (alrededor de 105 milivatios por metro cuadrado), utilizando un instrumento desarrollado por el coautor Scott Tyler en la Universidad de Nevada, Reno, Estados Unidos. La combinación de las mediciones tanto por debajo y dentro del hielo permitieron calcular la tasa a la que se produce agua de gusión en la base de la plataforma de hielo en el sitio de perforación, provocando una velocidad de aproximadamente media pulgada (12,7 milímetros) por año. ep


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