Estados Unidos: Chicago recibe una paliza climática mientras aumentan los niveles del lago

La marea alta y las olas de 4 metros, están erosionando las costas del lago Michigan, en la ciudad de Chicago. Las playas y parques de la ciudad están desapareciendo bajo niveles de agua récord. Los vendavales de otoño están enviando olas de 4 metros contra Lake Shore Drive. Las agencias federales, estatales y municipales están luchando por blindar la costa, y la reparación de infraestructura está imponiendo impuestos a una ciudad que ya tiene poco dinero.

Al igual que otras ciudades costeras importantes, Chicago no puede permitirse perder la pelea. La costa del lago Michigan es la razón de ser de la ciudad, dando sentido a su título de capital de la “Tercera Costa”.
El agua ha masticado millones de metros cúbicos de arena y tierra en las costas norte y sur de la ciudad. La semana pasada, el Departamento de Transporte de Chicago y el Distrito de Parques de Chicago iniciaron un proyecto de protección de emergencia en la costa en Juneway Beach, a unos 16 kilómetros al norte del centro de la ciudad, con proyectos adicionales a seguir en otras playas cercanas.
Una portavoz de la ciudad dijo que el lago es aproximadamente 1 metro más alto que el promedio para el mes de noviembre, y un centímetro por debajo de la marca récord de agua en noviembre.
“Las personas que no frecuentan el lago en el invierno verán una costa muy diferente a la que recordaron al final de la última temporada de playa”, dijo Rob Moore, un experto en adaptación climática con sede en Chicago de Recursos Naturales.
Consejo de Defensa
En el lado sur, cerca de Jackson Park, donde los senderos para peatones y ciclistas se inundan o simplemente desaparecen, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército comenzará a construir una barrera masiva contra rasgaduras a lo largo de la orilla del lago al norte de la futura Biblioteca Presidencial Barack Obama. La ciudad también extenderá 1.500 metros de “barreras de jersey” a lo largo de ocho secciones frente al lago para mitigar la acción de las olas e inundaciones.
“Asegurarnos de que la orilla del lago permanezca abierta y accesible para todos los habitantes de Chicago es nuestra máxima prioridad”, dijo el comisionado de transporte interino de Chicago, Tom Carney, cuando se anunció la primera ronda de proyectos de control de inundaciones en septiembre.
Los expertos dicen que el asalto del lago Michigan a Chicago está siendo impulsado por el cambio climático.
Las precipitaciones casi récord cayeron sobre la cuenca en 2018 y 2019, inclinando el equilibrio del lago entre los aportes de agua y la evaporación, y elevando los niveles del lago a su nivel más alto desde 1986. Las tormentas lacustres son más frecuentes y acumulan mayor potencia, lo que plantea riesgos adicionales para los navegantes, pescadores y residentes, empresas y turistas a orillas del lago.
“Este es el tipo de año que puede ser más típico que no”, dijo Don Wuebbles, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois y autor principal de un informe reciente que examina los impactos del cambio climático en los Grandes Lagos. Wuebbles dijo que la señal climática primaria en la cuenca es de mayor inestabilidad, tanto en la precipitación como en los niveles del lago, con aumentos y caídas dramáticos marcados por eventos extremos.
Los científicos proyectan que la marea alta durará hasta la primavera, exacerbando el riesgo climático de Chicago a medida que se intensifica la temporada de tormentas de invierno.
Y aunque la inundación y la erosión de la costa serán los principales desafíos de la ciudad, las inundaciones tierra adentro de los vendavales invernales son parte de la historia de la ciudad. En febrero de 1987, un viento del norte de 70 mph produjo olas de 20 pies que enviaron agua a través de Lake Shore Drive hacia edificios residenciales cercanos.
Si los desafíos de la costa de Chicago parecen desalentadores, es aún peor en la costa este del lago Michigan, donde las casas se tambalean sobre los altos acantilados del lago y el agua rodea pequeñas ciudades a lo largo de una costa severamente escarpada (Climatewire, 22 de agosto).
Las condiciones son menos peligrosas a lo largo de la costa endurecida del centro de Chicago, dijo Moore, donde gran parte de la costa ya está encerrada en concreto y revestida con pilotes y revestimientos.
“Pero es un problema real más al sur y al norte de la ciudad, donde tienes una gran cantidad de propiedades privadas frente al lago”, dijo. “En realidad, está causando todo tipo de problemas, el más inmediato de los cuales es que hay mucho menos espacio entre el lago y las casas de las personas”.
Si bien las soluciones a los altos niveles de los lagos son costosas pero factibles hoy en día, Chicago podría enfrentar un futuro mucho más difícil con respecto al cambio climático durante el próximo siglo. Esto se debe a que la ciudad está experimentando un hundimiento relativo, o caída, hacia el lago debido a lo que se llama “rebote isostático”.
Los científicos dicen que el fenómeno, que está ocurriendo muy lentamente, implica la elevación ascendente de las masas de tierra del norte que fueron comprimidas por los glaciares durante la última edad de hielo. Desde que retrocedieron los glaciares, la cuenca septentrional de los Grandes Lagos ha aumentado mientras que los tramos más bajos de la cuenca, incluida Chicago, están disminuyendo en relación con los niveles de los lagos.
Los científicos dicen que para fines de siglo, los niveles promedio del lago Michigan serán aproximadamente 10 centímetros más altos en el Navy Pier de Chicago que hoy, incluso sin un aumento adicional en la precipitación.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E &E Noticias electrónicas. E&E brinda cobertura diaria de energía esencial y noticias ambientales en www.eenews.net.
, artículo en inglés - Imagen: Scott Olson Getty Images

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