La señal del Antropoceno está en el árbol más solitario del mundo

Científicos han detectado en el árbol más aislado del mundo, plantado hace 100 años en una remota isla al sur de Nueva Zelanda, trazas de pruebas atómicas, señal inequívoca del Antropoceno, la era geológica determinada por el ser humano.
El árbol en cuestión es un abeto de Sitka encontrado en la isla Campbell, declarada Patrimonio Mundial en el medio del Océano Austral. La picea se conoce localmente como 'el árbol más solitario del mundo', ya que el árbol más cercano está a más de 200 kilómetros de distancia en las islas de Auckland.
En su duramen --la parte central, más seca y compacta, del tronco y de las ramas gruesas de un árbol--, científicos de la Universidad de Keele han identificado un pico de carbono radiactivo que fue creado por la culminación de las pruebas de la mayoría de las bombas termonucleares atmosféricas del Hemisferio Norte en los años cincuenta y sesenta. La señal se fijó en la madera del abeto de Sitka de la isla Campbell mediante fotosíntesis.
El Profesor Fogwill, Jefe de la Escuela de Geografía, Geología y Medio Ambiente de la Universidad de Keele, dijo en un comunicado: "El impacto que la prueba de armas nucleares de la humanidad ha tenido en la atmósfera terrestre proporciona una señal global que demuestra inequívocamente que los humanos se han convertido en el principal agente de cambio en el planeta. Este es un hallazgo importante, pero preocupante. La señal global de la bomba atómica, capturada en los anillos anuales de esta especie de árbol, representa una línea en la arena, después de lo cual nuestras acciones colectivas han dejado una marca indeleble, que define esta nueva época geológica para las generaciones venideras".
Varios investigadores de todo el mundo han estado hablando sobre la declaración de una nueva época geológica llamada Antropoceno, que indica el punto donde la influencia humana en el planeta cambió fundamentalmente el mundo natural.
Varios investigadores de todo el mundo han estado hablando sobre la declaración de una nueva época geológica llamada Antropoceno, que indica el punto donde la influencia humana en el planeta cambió fundamentalmente el mundo natural. Sin embargo, para que una nueva época se declare oficialmente, debe haber una señal "global" clara y precisa que pueda detectarse en los materiales de formación geológica del futuro. Este pico de radiocarbono es esa señal.
El autor principal, el profesor Chris Turney, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, dijo: "Estábamos increíblemente emocionados de encontrar esta señal en el hemisferio sur en una isla remota, porque por primera vez nos dio una firma global bien definida para un nuevo época que podría conservarse en el registro geológico. En miles de años a partir de ahora, esta 'espiga dorada' debería seguir siendo un marcador detectable de la transformación de la Tierra por la humanidad".
En el hemisferio norte, el pico de radiocarbono atmosférico se produjo en 1964, donde la señal se conserva en los árboles europeos. Ese mismo pico tardó hasta fines de 1965 en alcanzar la atmósfera del Hemisferio Sur. Con eso, la señal se volvió global, precisa y detectable en el registro geológico, lo que significa que se ajustaba a los requisitos como un marcador para una nueva época.
El árbol de 100 años en sí mismo es una anomalía en el Océano Austral. Se encuentra naturalmente a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte, pero se le atribuye haber sido plantado en la Isla Campbell por el Gobernador de Nueva Zelanda en 1901. El clima oceánico ha tenido un efecto inusual en la picea. Aunque ha crecido a 10 metros de altura, el árbol nunca ha producido estructuras reproductivas, lo que sugiere que se ha mantenido en un estado juvenil permanente.
El coautor del estudio, el profesor Mark Maslin, del University College London, dijo: "Parece de alguna manera conveniente que este árbol extraordinario, plantado lejos de su hábitat normal por los humanos, también se haya convertido en un marcador de los cambios que hemos realizado en el planeta, aún más evidencia, si fuera necesaria, de que en esta nueva época ninguna parte de nuestro planeta permanece intacta por los humanos ".

Fuente: http://www.ecoticias.com
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Las plantas aparecieron 100 millones de años antes de lo que se pensaba
 
    •    Un estudio muestra que las plantas colonizaron la tierra mucho antes de lo que se había pensado, concretamente en el período cámbrico
Fósil de una planta. (.)

Durante los primeros cuatro mil millones de años de la historia de la tierra, los continentes de nuestro planeta habrían estado desprovistos de toda vida excepto los microbios.

Todo cambió con el origen de las plantas terrestres enverdeciendo los continentes y creando hábitats que los animales invadirían más tarde abandonando el medio acuático.


Este momento decisivo, para crear una tierra llena de vida, se había fechado hace alrededor de 420 millones de años. Pero, ahora un estudio ha desmontado esta teoría y ha movida la fecha para situarla mucho más atrás.

Un estudio británico, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), indica que este evento ocurrió unos 100 millones de años antes de lo que se creía, cambiando la percepción de la evolución de la biosfera de la tierra.

Las plantas han sido un elemento esencial para la evolución del plantea, pues han contribuido al desgaste químico de las rocas continentales, un proceso clave en el ciclo del carbono que regula la atmósfera y el clima de la tierra a lo largo de millones de años.

Orígenes subestimados 

El equipo científico encargado del estudio utilizó la metodología del ‘reloj molecular’, que combinó evidencia sobre las diferencias genéticas entre las especies vivientes y los fósiles en sus ancestros compartidos, para establecer una escala de tiempo evolutiva que ve a través de las brechas en el registro fósil.

La propagación global de las plantas y sus adaptaciones a la vida en la tierra condujo a un aumento de las tasas de desgaste continental que finalmente resultó en una disminución dramática de los niveles de dióxido de carbono del ‘gas de efecto invernadero’, dióxido de carbono en la atmósfera y el enfriamiento global
La coautora del estudios y doctora de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, Jennifer Morris explica que “la propagación global de las plantas y sus adaptaciones a la vida en la tierra condujo a un aumento de las tasas de desgaste continental que finalmente resultó en una disminución dramática de los niveles de dióxido de carbono del ‘gas de efecto invernadero’, dióxido de carbono en la atmósfera y el enfriamiento global”.

”Los intentos previos de modelar estos cambios en la atmósfera han aceptado el registro fósil vegetal a su valor nominal: nuestra investigación muestra que estas edades fósiles subestiman los orígenes de las plantas terrestres, por lo que estos modelos deben revisarse”, agrega Morris.

El co-autor principal Mark Puttick apunta que el registro fósil es demasiado escaso e incompleto como para ser una guía confiable para fechar el origen de las plantas terrestres. “En lugar de basarnos solo en el registro fósil, usamos un enfoque de ‘reloj molecular’ para comparar las diferencias en la composición de los genes de las especies vivientes: estas diferencias genéticas relativas se convirtieron luego en edades al utilizar las edades fósiles como un marco flexible”, añade.
Nuestra investigación muestra que estas edades fósiles subestiman los orígenes de las plantas terrestres, por lo que estos modelos deben revisarsesostiene Jennifer Morris Coautora del estudios y doctora de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol

Según lo que se muestra en los resultados del estudio el antepasado de las plantas terrestres estaba vivo en el Período Cámbrico medio, que era similar a la edad de los primeros animales terrestres conocidos. Una dificultad en el estudio es que no se conocen las relaciones entre las primeras plantas terrestres. Por lo tanto, el equipo, que también incluye miembros de la Universidad de Cardiff y el Museo de Historia Natural de Londres, exploró si las diferentes relaciones cambiaron el tiempo estimado de origen de las plantas terrestres.

Los líderes del estudio, Philip Donoghue y Harald Schneider, destacan que utilizaron diferentes supuestos sobre las relaciones entre las plantas terrestres y descubrieron que esto no afectaba la edad de las plantas terrestres más antiguas. ”Cualquier intento futuro de modelar los cambios atmosféricos en el tiempo profundo debe incorporar toda la gama de incertidumbres que hemos utilizado aquí”.

Artículo científico de referencia:
Jennifer L. Morris el al., “The timescale of early land plant evolution,” PNAS (2018). : https://phys.org/news/2018-02-colonized-earth-million-years-earlier.html#jCp
Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural

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