viernes, 5 de febrero de 2016

¿Por qué se extinguen los anfibios?


“El aumento de las temperaturas es responsable de empujar a docenas de especies de ranas al borde de la extinción en las últimas tres décadas, según los resultados que han sido publicados por un equipo de científicos latinoamericanos y estadounidenses.”

La investigación El estudio publicado en la revista Nature, proporciona evidencia científica y convincente de que el cambio climático ya ha ayudado a acabar con una gran cantidad de especies y podría ocasionar más extinciones y la propagación de enfermedades en todo el mundo. También ayuda a resolver el misterio internacional de por qué los anfibios de todo el mundo han estado desapareciendo de sus hábitats habituales durante las últimas décadas, una cifra que se estima en unas 112 especies que han desaparecido globalmente desde 1980. Los científicos habían especulado que el aumento de las temperaturas y el cambio de los patrones climáticos podrían poner en peligro la supervivencia de muchas especies, pero las evidencias de este estudio demuestran por primera vez una correlación directa entre el calentamiento global y la desaparición de alrededor de 65 especies de anfibios en América Central y del Sur. El aumento de las temperaturas está amenazando la supervivencia de la flora y fauna de todo el mundo; destacan casos como los de los arrecifes de coral en el Caribe, que sirven como criaderos de peces endémicos y los rododendros de Sudáfrica, que no pueden trasladarse y perecen por sobrecalentamiento. Los resultados J. Alan Pounds es un científico que trabaja en el Bosque Nuboso de Monteverde del Centro Científico Tropical Preserve en Costa Rica y es el autor principal del estudio; trabajó con otros 13 investigadores con el fin de precisar el vínculo que existía entre el aumento de las temperaturas tropicales y la propagación del hongo chytrid que ha acabado con decenas de especies de ranas arlequín en los últimos años. "La enfermedad es la bala que está matando a las ranas, pero el cambio climático es quien está apretando el gatillo", dijo Pounds. "El calentamiento global está causando estragos en los anfibios y ocasionará asombrosas e irreversibles pérdidas en la biodiversidad mundial, si no hacemos algo de una vez por todas." El documento que han dado a conocer, ayuda a explicar cómo el calentamiento global ha permitido que el hongo quítrido, que prospera en Costa Rica y los países vecinos, mata a las ranas por que se adhiere a su piel (extremadamente permeable y sensible) y crece sobre ella, además de liberar una toxina que les resulta letal. Las temperaturas más altas dan lugar a más vapor de agua en el aire, que a su vez forma una capa de nubes que conduce a días más frescos y noches más cálidas. Estas condiciones favorecen el crecimiento del hongo, que prospera y se reproduce mejor a temperaturas cercanas a los 25º C. Por lo menos 110 especies de los anfibios que una vez vivían cerca de los arroyos en las zonas tropicales de América Central y del Sur y representan casi los dos tercios de los que habían, desaparecieron en los años 1980 y 1990, incluyendo el sapo dorado. Si bien los investigadores habían identificado previamente al hongo como una de las principales razones para explicar la desaparición de las ranas, han estado tratando de determinar por qué la enfermedad se ha cobrado un precio tan alto en los últimos años. Estudiando a más de 65 tipos de ranas arlequín que habían desaparecido de algunos lugares que antes les eran habituales, los investigadores encontraron que existía una correlación entre el aumento de las temperaturas y la desaparición de la especie. "Hay un patrón coherente de las desapariciones, desde Costa Rica a Perú," dijo Pounds en una entrevista. "Aquí hay un caso en el que podemos demostrar que el calentamiento global está afectando a los brotes de esta enfermedad." La cantidad de anfibios existente está experimentando un descenso en picado en África, Asia y América del Norte, de acuerdo con un estudio exhaustivo de 2004, que citó el cambio climático, así como la pérdida de los hábitats por la deforestación y la contaminación como factores clave. Las opiniones de otros científicos "Nos enfrentamos a una grave crisis de la biodiversidad", dijo Andrew Blaustein, director de programas de posgrado de la Universidad Estatal de Oregon en Ciencias Ambientales. "Los anfibios parecen ser unos de los grupos más afectados." “Tradicionalmente, las especies animales y vegetales han sido capaces de pasar por los cambios climáticos naturales, pero con los humanos también han afectado a los ecosistemas, hemos aprisionado a las especies en espacios cada vez más reducidos y ese es el principal problema al que se enfrentan.” Stephen Schneider, climatólogo de la Universidad de Stanford dijo que la nueva investigación representa "un paso creativo en la dirección correcta, pero que todavía es temprano para dar el problema por resuelto." Agregó que el estudio es "sólo una prueba más" de que el calentamiento global está vinculado a la aceleración de la extinción en todo el mundo. James Collins, que estudia ranas arlequín de la Universidad Estatal de Arizona, ha calificado dicha investigación como "una contribución interesante" para entender lo que está sucediendo a los anfibios en todo el mundo. Mientras Pounds y sus colegas siguen investigando la desaparición de los anfibios, sus resultados están provocando que incluso algunos científicos que habían sido escépticos sobre el impacto del cambio climático sobre los anfibios, se planteen revaluar su posición.

Fuente: http://www.ecoticias.com