Uruguay: La minera Aratirí entregó estudios ambientales de su proyecto

La empresa Aratirí presentó esta semana los estudios de impacto ambiental de su proyecto minero, en medio de una tensa negociación con el gobierno para cambiar la ubicación del puerto a fin de bajar sus costos.
El informe, entregado el miércoles a la Dirección Nacional de Medio Ambiente (Dinama), es sobre las cinco minas de hierro que pretende explotar en la zona de Valentines, el mineroducto que transportaría el mineral a la costa atlántica y la terminal portuaria que se construiría en El Palenque para el embarque del producto con destino a Asia.
Los estudios constan de 5.000 páginas y participaron en su elaboración 120 técnicos, dijeron a El País fuentes oficiales. La entrega de los estudios es relevante porque supone que el interés de Aratirí persiste tres años después de que comenzara a hablarse de sus planes de extraer hierro en los departamentos de Treinta y Tres, Durazno y Florida.
La empresa presentó un estudio de impacto para la construcción de una terminal en El Palenque, más allá de que su preferencia sería que se ubicase en La Angostura, algunos kilómetros al este en la costa de Rocha. Así lo planteó su principal ejecutivo, Premod Agarwal, el jueves 14 al presidente José Mujica, quien todavía no respondió y tampoco dio indicios de cuándo podría hacerlo.
Los estudios de impacto para La Angostura, una alternativa que la empresa considera que es al menos US$ 300 millones más barata que la de El Palenque, ya habían sido presentados. El Ministerio de Industria declaró reservada toda la información relativa al proyecto minero de Aratirí.
El precio del hierro ha retrocedido 32% aproximadamente en lo que va del año y ronda los US$ 100 la tonelada, nivel que la empresa considera que es el mínimo para que su proyecto tenga rentabilidad.
Agarwal le ratificó a Mujica que sigue interesado en el proyecto para el cual ya ha invertido más de US$ 200 millones.
El gobierno y el magnate negocian también las garantías de fiel cumplimiento del contrato, el "plan de cierre" de las minas y la relación con los proveedores locales que tendría la empresa, entre otros aspectos. Las partes tienen plazo hasta el 4 de diciembre para negociar aunque, llegada esa fecha sin acuerdo, se podría adoptar una prórroga de 90 días para que continúen las tratativas.
El hierro es una de las principales materias primas para la fabricación de acero. A comienzos de 2008 el hierro llegó a US$ 200, por el impulso que le daba la demanda de la industria de la construcción china, pero recientemente ha venido declinando.
Agarwal también tiene inversiones mineras en Brasil que han atravesado algunas dificultades. El presidente para América Latina del grupo, Juárez Saliba, renunció a su puesto que había asumido en febrero.
El gobierno y la minera negocian el plazo del contrato que podría rondar los 18 años. La compañía cree que podría extraer 18.000 millones de toneladas anuales. La rentabilidad del proyecto está considerada como ajustada. De hecho, la gigante brasileña Vale do Rio Doce analizó la viabilidad de los cinco yacimientos y concluyó que su explotación no resultaba rentable.
Fuente: El País - noalamina.org

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