Eliminar el CO2 del aire y del mar ya no es opcional

Por muy rápido que el mundo reduzca las emisiones de gases de efecto invernadero, seguirá siendo necesario secuetrar el CO2 del aire y los océanos para evitar una catástrofe climática, según un informe histórico de la ONU publicado esta semana. Considerada durante mucho tiempo como algo marginal o una estratagema de la industria para evitar frenar las emisiones, la eliminación del dióxido de carbono (RCD) es hoy un arma necesaria en la batalla contra el calentamiento global, según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU. "Este es el primer informe del IPCC que afirma claramente que la eliminación del dióxido de carbono es necesaria para alcanzar nuestros objetivos climáticos", dijo Steve Smith, director de Oxford Net Zero en la Universidad de Oxford.

por Marlowe Hood

El Acuerdo de París exige limitar el calentamiento global por debajo de los dos grados centígrados, y la mayoría de los países han firmado un límite más ambicioso de 1,5ºC. Incluso en los escenarios más agresivos de reducción de carbono, será necesario extraer varios miles de millones de toneladas de CO2 al año de la atmósfera para 2050, y un total acumulado de cientos de miles de millones de toneladas para 2100.
Al darse cuenta de lo difícil que resultaría alcanzar los objetivos del Acuerdo de Paris, dada el aumento constante de las emisiones, surgió una nueva palabra de moda en los círculos políticos: el "escenario de rebasamiento". Se permitiría que las temperaturas superaran los 1,5 °C a corto plazo, pero se reducirían con una serie de medidas de eliminación de dióxido de carbono a finales de siglo. Esto significa que el cero neto significa en realidad carbono negativo. En pocas décadas, tendremos que transformar nuestra civilización, que actualmente bombea 40.000 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera cada año, en una que produzca una eliminación neta de decenas de miles de millones. "La extracción de dióxido de carbono es necesaria para conseguir que las emisiones de C02 y de gases de efecto invernadero sean cero - neto, tanto a nivel mundial como nacional", concluye el informe. Esto compensará los sectores en los que será difícil reducir las emisiones, como la aviación, el transporte marítimo y el cemento.
Y dependiendo del éxito de la reducción de la contaminación por carbono, la remoción del carbono puede ser necesaria para enfriar la superficie de la Tierra si se incumplen los objetivos de temperatura del tratado de París.
La restauración de los bosques y la plantación de árboles que absorben y almacenan el CO2 a medida que crecen también ocupan un lugar destacado en los escenarios de desarrollo para lograr emisiones netas cero a mediados de siglo o cerca de él.
Cultivar, quemar, enterrar
Hay varias formas de conseguir "emisiones negativas", pero todas ellas tendrían que aumentar considerablemente para hacer mella en los aproximadamente 40.000 millones de toneladas de CO2 que se emiten actualmente cada año.
Reducir la contaminación por carbono sigue siendo la prioridad absoluta. "Es fundamental que se acuerde una hoja de ruta equitativa y ordenada para la transición hacia el abandono de los combustibles fósiles", afirmó David King, director del Climate Crisis Group y antiguo asesor científico jefe del Reino Unido. "Pero también debemos destinar muchos más recursos a la eliminación de los gases de efecto invernadero".
Prácticamente todos los modelos del IPCC que establecen vías para un futuro habitable reservan un papel importante a la tecnología denominada BECCS, o bioenergía con captura y almacenamiento de carbono. La receta es bastante sencilla: cultivar árboles, quemarlos para obtener energía y enterrar el CO2 emitido bajo tierra, en un pozo minero abandonado, por ejemplo. (Nota de Climaterra: para que nos demos una idea de la efectividad del método, basta con decir que una planta de energía "renovable" de biomasa como las propuestas, es el mayor emisor de CO2 del Reino Unido.
El método más novedoso de RCD, un proceso químico conocido como captura y almacenamiento directo de carbono en el aire (DACCS), es uno de los más novedosos.
En 2050, según el IPCC, el DACCS podría estar llamado a extraer algo menos de tres mil millones de toneladas de CO2 al año.
La restauración de los bosques y la plantación de árboles que absorben y almacenan CO2 a medida que crecen también ocupan un lugar destacado en los escenarios de desarrollo que logran emisiones netas cero a mediados de siglo o cerca de él, lo que supone el mismo nivel de eliminación de carbono a mediados de siglo.
Pero lo que funciona sobre el papel -y en los llamados modelos de evaluación integrados- no se ha materializado en la realidad.
Una de las pocas instalaciones BECCS a escala comercial del mundo, en Gran Bretaña, fue eliminada el año pasado del Índice de Energías Limpias de S&P porque no cumplía los criterios de sostenibilidad.
"No veo un auge de la BECCS", afirma Oliver Geden, profesor del Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad y experto en RCD.
Sistemas de compensación

La superficie necesaria para los planes de plantación de árboles -hasta dos veces el tamaño de la India- competiría con las necesidades de alimentos y biocombustibles.
Muchas empresas, incluidas las de combustibles fósiles, dependen en gran medida de los planes de compensación de carbono basados en la forestación para compensar las continuas emisiones de carbono.
El método más novedoso de RCD, un proceso químico conocido como captura y almacenamiento directo de carbono en el aire (DACCS), está despertando interés.
El líder del sector, la empresa suiza Climeworks, anunció el martes que había recaudado 650 millones de dólares (595 millones de euros), y la tecnología ha atraído un importante respaldo empresarial a través de la asociación Breakthrough Energy de Bill Gates.
Sin embargo, aún no se ha demostrado su potencial de ampliación: La instalación de captura directa de aire de Climeworks en Islandia -la mayor del mundo- elimina en un año lo que la humanidad emite en tres o cuatro segundos.
Otros métodos de RCD que se encuentran en distintas fases de experimentación y desarrollo son la mejora de la capacidad del suelo para secuestrar carbono; la conversión de la biomasa en una sustancia similar al carbón vegetal llamada biochar; la restauración de turberas y humedales costeros; y la llamada meteorización mejorada de rocas ricas en minerales que absorben CO2.
Los posibles métodos basados en el océano incluyen el aumento de la alcalinidad marina, ya sea mediante la adición directa de minerales alcalinos o un proceso electroquímico, y la estimulación del crecimiento del fitoplancton, pequeños organismos que almacenan carbono a través de la fotosíntesis y luego se hunden en el fondo del océano cuando mueren

Fuente: Phys    - Imagen de portada: Una planta de energía "renovable" de biomasa es el mayor emisor de CO2 del Reino Unido

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