El gas del cambio climático marca un récord nunca visto en la historia humana

La acumulación de CO2 en la atmósfera se ha acelerado en los últimos años -debido a las emisiones provocadas por actividades humanas como la combustión de hidrocarburos- y la lectura más reciente en el observatorio Mauna Loa (Hawaii, Estados Unidos), en centro de referencia mundial en este tema, marcó el 12 de mayo la cifra récord de 415,39 ppm, según han confirmado los expertos del Programa CO2 de la Institución Scripps de Oceanografia, centro adscrito a la Universidad de California en San Diego. Un día antes, la cifra récord había sido de 415,26 ppm y los expertos no descartan que este mismo mes de mayo vuelva a establecerse un nuevo nivel máximo histórico.

Joaquim Elcacho

En la historia de la Tierra se han producido fenómenos climáticos y geológicos que han aumentado la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera incluso por encima de las 416 ppm pero, como se sabe desde hace algunos años gracias a registros como los de Mauna Loa, nuestro planeta vive ahora una situación sin igual por lo menos en los últimos 10.000 años.
Hace 200 años, al inicio de la Revolución Industrial, la atmósfera terrestre tenía aproximadamente 250 partes de dióxido de carbono (CO2) por millón (ppm). En la década de 1960 la concentración de este gas que -ya se sabía entonces que provoca el conocido como efecto invernadero, y el cambio climático global- superó las 300 ppm.
“Es la primera vez en la historia de la Humanidad que la atmósfera ha tenido más de 415 ppm de CO2”, explica el meteorólogo Eric Holthaus en su cuenta en Twitter antes de recordar que esta marca no se había alcanzado no solo en los últimos 10.000 años sino también desde que existen los humanos modernos.
La última vez que la atmósfera de la Tierra contenía tanto CO2 como ahora fue hace más de tres millones de años, cuando el nivel global del mar era varios metros más alto y partes de la Antártida estaban cubiertas de bosques.
”Esto demuestra que no estamos en camino de proteger el clima en absoluto. El número sigue aumentando y está aumentando año tras año”, dijo a la agencia France-Presse (AFP) Wolfgang Lucht, del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.
La mala noticia conocida ahora no es un hecho aislado, todo indica que los niveles seguirán aumentando en los próximos años, con efectos muy negativos en el cambio climático.
Ralph Keeling, director del Programa de CO2 de Scripps Institution of Oceanography, dijo que la tendencia probablemente continuará a lo largo de 2019, que probablemente sea un año en El Niño en el que las temperaturas aumenten debido a las corrientes oceánicas más cálidas.
”La tasa de crecimiento promedio se mantiene en el extremo superior. El aumento respecto al año pasado probablemente será de alrededor de tres partes por millón, mientras que el promedio reciente ha sido de 2,5 ppm”, indicó este experto a AFP.
Concentración de CO2 en las últimas décadas y observaciones en Mauna Loa (SOI)

Los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre por la quema de combustibles fósiles crecen cada año. Los últimos cuatro años fueron los cuatro más calurosos registrados y, a pesar del acuerdo de París y la creciente conciencia pública sobre el problema, la humanidad continúa batiendo sus propios registros de emisiones, año tras año.
La temperatura media de la superficie de la Tierra ya ha aumentado 1.0ºC desde tiempos preindustriales debido a las emisiones hechas por el hombre. ”Toda la historia de la humanidad ha estado en un clima más frío que ahora”, dijo Lucht.
”Cada vez que un motor funciona, emitimos CO2 y tiene que ir a alguna parte. No desaparece milagrosamente, se queda en la atmósfera. ”A pesar del acuerdo climático de París, a pesar de todos los discursos y protestas, todavía no estamos viendo que estamos doblando la curva”, agregó.
Evolución de la concentración de CO2 en los últimos siglos (SOI)

Si bien existe cierto desacuerdo sobre lo que constituiría niveles de CO2 atmosférico “seguros”, existe un amplio consenso de que 350 ppm, un nivel superado a fines de la década de 1980, evitaría el calentamiento global descontrolado. ”350 ppm es un valor de precaución porque algunas de las consecuencias de estar por encima de 400 pueden estar evolucionando”, dijo Lucht.
”Pero como no estamos en el buen camino, cualquier valor que podamos lograr para estabilizarnos es una victoria”. El umbral de 415 ppm se superó por primera vez a principios de este mes y ya ha aumentado.
”Tengo la edad suficiente para recordar cuando aprobar 400 ppm fue algo importante”, dijo Gernot Wagner, investigador asociado de la Universidad de Harvard, en Twitter. ”Hace dos años, alcanzamos 410 ppm por primera vez. A estas alturas, son 415 ppm. Y sigue creciendo”, indica Wagner.

Fuente: https://www.lavanguardia.com/natural/20190514/462242832581/concentracion-dioxido-cabono-co2-atmosfera-bate-record-historia-humanidad.html - Imagen de portada: La s actividades industriales basadas en los combustibles fósiles son una parte importante de las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera (TomasSereda / Getty)

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