El 99% de la población mundial respira aire contaminado

La revisión de datos de la OMS muestra que casi toda la humanidad inhala a diario niveles de tóxicos “que amenazan su salud”: El 99% de la población mundial respira a diario aire con niveles de contaminación por encima de los límites marcados por la OMS. 7.800 millones de personas inhalan constantemente una cantidad de tóxicos como el dióxido de nitrógeno (NO2) o las micropartículas “que amenazan su salud”, según la última revisión de datos de la OMS.

Raúl Rejón

Más de 6.000 ciudades de 117 países han remitido a la organización sus niveles de polución. “Los estados cuyas poblaciones están sometidas a las mayores exposiciones son los de ingresos bajos y medios”, recuerda el informe. Por primera vez se han obtenido registros de niveles de NO2 “a ras de suelo”, especifica este trabajo. Es decir, el aire que respiran las personas.El dióxido de nitrógeno es “uno de los contaminantes más comunes en las ciudades” y “precursor de las micropartículas (PM) y el ozono troposférico”, subraya el informe. Estos compuestos “se originan básicamente por actividades humanas relacionadas con el uso de petróleo, carbón y gas”. Por eso, la OMS aprovecha para subrayar “la importancia de recortar el uso de los combustibles fósiles”.
Ante la acumulación de evidencias sobre cómo estos contaminantes dañan la salud de las personas, la OMS revisó el año pasado los umbrales considerados aceptables. Los hizo más estrictos.
Con esos límites en la mano, los países empobrecidos muestran una peor situación, sobre todo con las micropartículas, mientras que en los estados ricos “la mayoría de las ciudades tienen problemas con el dióxido de nitrógeno”. Este gas proviene, mayoritariamente, del tráfico urbano a base de motores de gasoil y gasolina. Es precisamente este tóxico y su exceso de concentración el que tiene a España ante el Tribunal Europeo de Justicia por los incumplimientos de Madrid y Barcelona a la hora de respetar los límites de la normativa europea que es, además, más permisiva que los valores de la OMS.

Imagen: La boina de contaminación sobre la ciudad de Madrid, en una foto de archivo. EFE

“Es inaceptable que, después de sobrevivir a una pandemia, todavía se produzcan siete millones de muertes prevenibles al año debido a la contaminación”, explica la directora del departamento de Medio Ambiente, Cambio Climático y Salud de la OMS, la española María Neira.
La certeza científica sobre el perjuicio que provoca la polución “crece rápidamente”, alerta este documento. Incluso si la concentración es baja. El NO2 está relacionado con enfermedades respiratorias, “especialmente el asma” lo que redunda en más “visitas médicas e ingresos en urgencias”. Las micropartículas “son capaces de penetrar profundamente en los pulmones y llegar al torrente sanguíneo, lo que provoca impactos cardiovasculares, cerebrovasculares y respiratorios”.
El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha resumido tras darse a conocer los datos que “la preocupación actual sobre la energía destaca lo crucial que es acelerar la transición hacia un sistema energético más limpio y saludable”.

Fuente: https://www.eldiario.es/sociedad/99-poblacion-mundial-respira-aire-contaminado_1_8886911.html -

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