Los arqueólogos noruegos están encontrando tesoros enterrados bajo el hielo

Los arqueólogos noruegos están encontrando tesoros enterrados en las cadenas montañosas cubiertas de hielo del país, pero sus descubrimientos subrayan la urgencia de la acción climática a medida que el hielo se derrite debido al cambio climático. “Se han encontrado objetos y restos de animales y actividad humana que ni siquiera sabíamos que existían”, dice la Dra. Birgitte Skar, arqueóloga y profesora asociada del Museo Universitario de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU). “No pasa un año sin hallazgos sorprendentes que cambien los límites de nuestra comprensión”.

Laureen Fagan


Los elementos que emergen de su estado enterrado durante mucho tiempo en el hielo incluyen un eje de flecha que tiene 6.100 años, el elemento más fechado que se encuentra en la cordillera de Jotunheimen. Un zapato completamente intacto encontrado allí tiene más de 3.000 años. Los elementos se analizan en un nuevo informe sobre lo que el hielo ha revelado a los investigadores, tanto sobre los artefactos en sí mismos como sobre la amenaza cada vez mayor del calentamiento global.
“Los datos que muestran el aumento de las temperaturas y el derretimiento significan que ahora estamos en peligro de perder información rica e importante en gran parte de las altas montañas”, dijeron los autores del informe en un resumen en inglés del artículo, escrito en noruego . “Por lo tanto, también perdemos la comprensión de la variada importancia del hielo tanto para la cultura como para la naturaleza. Al mismo tiempo, el derretimiento en curso brinda una oportunidad única para estudiar esto ahora”.
Una de las razones por las que la evidencia de prácticas de caza, rutas de viaje y animales y plantas está en riesgo tiene que ver con el suelo de Noruega. Es un suelo ácido que limita qué tan bien se conservan los artefactos, pero el hielo siempre ha protegido huesos de renos que datan de hace 4200 años o la información genética de especies de plantas congeladas en el tiempo.
“El hielo en las montañas ha proporcionado hábitats importantes para muchas especies de montaña durante miles de años hasta el día de hoy”, dijo el Dr. Jørgen Rosvold, biólogo y subdirector de investigación del Instituto Noruego para la Investigación de la Naturaleza (NINA). “Los hallazgos de fauna también brindan información de fondo para los hallazgos arqueológicos, por ejemplo, al mostrar qué especies podrían haber cazado las personas en los parches de nieve”.
Pero se sabe poco sobre el hielo como ecosistema, y ese hielo ahora se está retirando. Las imágenes de satélite tomadas en 2020 en 10 ubicaciones de hielo diferentes muestran que el 40 % ya se ha derretido. Las encuestas más recientes de la agencia de energía y recursos hídricos de Noruega, NVE, encuentran que 364 kilómetros cuadrados de hielo glaciar y parche de nieve se han derretido desde 2006.

Skar y sus coautores, un equipo colaborativo de expertos institucionales y gubernamentales, instan a que las pérdidas de hielo de Noruega impulsen políticas que hagan que el cambio climático y la arqueología sean una prioridad máxima. Por ejemplo, algunos hallazgos de esquís, espantapájaros o equipo para montar a caballo sugieren que hay capas de hielo que sobrevivieron al calentamiento al final de la última edad de hielo. Ahora pueden ofrecer pistas sobre la historia del clima.
“Ha llegado el momento de establecer un programa nacional de monitoreo utilizando sensores remotos y asegurando sistemáticamente los hallazgos arqueológicos y los restos biológicos de los parches de hielo”, dijo Skar. El mismo programa se puede utilizar para recopilar datos climáticos sobre el hielo en los últimos 7500 años y ofrecer información sobre cómo respondieron las especies al cambio climático en el pasado.

Artículo en inglés: https://www.sustainability-times.com/environmental-protection/norways-melting-ice-holds-archaeological-clues-to-climate/ - Imagen de Tommy Andreassen en Pixabay

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