El viento incrementa el hielo marino antártico, y derrite el del Ártico


Mientras que el hielo del Ártico se derrite ahora 2,9 meses antes de lo que lo hizo en 1980, las partes de la Antártida han visto la cobertura de hielo que dura 2,6 meses más.

Los fuertes vientos asociados al cambio climático y al agujero en la capa de ozono están impulsando un aumento constante en el hielo marino antártico, así como los niveles del Ártico continúan reduciéndose drásticamente, según un informe reciente.
Mientras que el hielo del Ártico se derrite ahora 2,9 meses antes de lo que lo hizo en 1980, las partes de la Antártida han visto la cobertura de hielo que dura 2,6 meses más.
Lanzado recientemente, “Hielo marino antártico y Cambio Climático 2014” es un informe del clima antártico realizado por el Centro de Investigación Cooperativa de Ecosistemas tratando de aclarar la confusión generalizada acerca de las diferencias polares en el hielo marino.
¿Qué está impulsando los cambios?
El hielo marino es agua de mar congelada que se forma cuando la superficie del océano se enfría hasta el punto de congelación ( aproximadamente -1,8 ° C). Cada invierno, la congelación extensa del Océano Austral constituye una vasta capa de hielo marino que rodea el continente antártico.
El autor principal del informe Jan Lieser, glaciólogo marino que estudia el centro del clima antártico y sus ecosistemas, dijo que los investigadores estaban seguros de que el conductor físico detrás del aumento del hielo, era el viento.
El Dr. Lieser dijo que el calentamiento global y, en menor medida, el agujero de ozono, son los principales impulsores físicos del aumento en los vientos del oeste sobre el Océano Antártico , lo que él llamó un ” doble golpe desde arriba y abajo”.
Dijo que el hielo marino es una sustancia altamente sensible, fácilmente movible, y si usted tiene fuertes vientos, el hielo marino se moverá un poco con el viento.
Explicó que una atmósfera más cálida aumenta la convección, produciendo mayores velocidades del vienEn el Océano Antártico, esta atmósfera más cálida se ha manifestado más fuerte en el oeste, empujando hacia fuera más allá de lo que normalmente alcanzaría el hielo
“Sabemos que el hielo del mar está creciendo debido a que los vientos del oeste se intensifican en todo el continente , y que empujan el hielo marino más lejos en el océano del sur”, dijo el Dr. Lieser.
Paradójicamente, la temperatura del mar también están ayudando a crear más hielo marino. El agua más caliente crea una capa delgada de hielo que luego es más fácil de romper y se movió por el aumento de viento. Esto extiende la capa más allá y en realidad se traduce en una mayor cobertura de hielo.
Debido a que es tan frío y los vientos son tan fuerte, más al sur, hay una rápida congelación todo el tiempo. El Dr. Lieser comparó las condiciones con “una fábrica de hielo”.
Expertos reaccionan
El profesor Ian Simmonds , un científico climático de la Universidad de Melbourne , dice que el informe es un nuevo recurso útil para “el público en general” para entender realmente el crecimiento confuso de hielo marino antártico y cómo se relaciona con el cambio climático.
Dijo que este aumento en el hielo marino antártico tendría un impacto significativo sobre el clima en el futuro.
“El hielo marino desempeña un papel fundamental en el clima mundial a través de lo que refleja de nuevo la mayor parte de la radiación solar que cae sobre él, en lugar de que sea absorbido por el océano. Además … la extensión de hielo marino antártico influye en la ocurrencia de El Niño, que es conocido por tener un impacto significativo, especialmente en el este”, comentó Ian Simmonds .
El Dr. Sharon Stammerjohn, profesor de ciencias oceánicas de la Universidad de Colorado, dijo que los cambios en el hielo marino estaban teniendo un impacto significativo en la vida marina.
“Por los mares del sur hay un gran cambio de temporada entre el mínimo y el máximo de verano de invierno y el ecosistema ha evolucionado para hacer frente a este cambio fenomenal increíble”, dijo.
“Es el tipo de cambio que es bastante alarmante en estas regiones, con especial atención a los ecosistemas. Estamos viendo un cambio fundamental en estos ecosistemas marinos”.
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Se acelera la pérdida de hielo en el noreste de Groenlandia


El nuevo resultado se centra en la pérdida de hielo debido a un importante retroceso de una corriente glacial conectada con un largo "río" de hielo, conocida como corriente de hielo, una región de una capa que se mueve mucho más veloz que el hielo que la rodea, que drena hielo desde el interior de la plataforma de hielo.
Un equipo internacional de científicos ha descubierto que la última porción estable restante de la capa de hielo de Groenlandia ya no es estable. El hallazgo, que se publica en la revista 'Nature Climate Change', probablemente elevará las estimaciones sobre el futuro aumento del nivel global del mar.
   El nuevo resultado se centra en la pérdida de hielo debido a un importante retroceso de una corriente glacial conectada con un largo "río" de hielo, conocida como corriente de hielo, una región de una capa que se mueve mucho más veloz que el hielo que la rodea, que drena hielo desde el interior de la plataforma de hielo.
   Se trata de la corriente de hielo Zachariae, que ha retrocedido unos 20 kilómetros (12,4 millas) en la última década, concluyen los investigadores. Para conocer la magnitud de este hecho, uno de los glaciares que se mueve más rápido, la corriente de hielo Jakobshavn, en el suroeste de Groenlandia, ha retrocedido 35 kilómetros (21,7 millas) en los últimos 150 años.
   Las corrientes de hielo drenan a las cuencas de hielo, de la misma forma que el río Amazonas drena a la gran cuenca del Amazonas. Zachariae es la corriente de hielo más grande que drena a una cuenca que abarca el 16 por ciento de la capa de hielo de Groenlandia, un área dos veces más grande que la drenada por Jakobshavn.
   Este trabajo representa el último hallazgo de GNET, la red GPS en Groenlandia, que mide la pérdida de hielo por el peso del manto de hielo al presionar sobre el lecho de roca. "El noreste de Groenlandia es muy frío. Suele ser considerada la última parte estable de la capa de hielo de Groenlandia", resalta el investigador principal de GNET, Michael Bevis, de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos.
   "Este estudio muestra que la pérdida de hielo en el noreste se está acelerando. Así que, ahora parece que todos los márgenes de la capa de hielo de Groenlandia son inestables", afirma. Históricamente, Zachariae drenaba lentamente, ya que tenía que abrirse camino a través de una bahía con escombros de hielo flotante. Ahora que el hielo está retrocediendo, la barrera de hielo en la bahía se reduce, permitiendo al glaciar acelerar y llevar la masa de hielo por toda la cuenca
   "Esto sugiere un posible mecanismo de retroalimentación positiva por el cual el glaciar retrocede, en parte debido al calentamiento del aire y en parte por la dinámica de los glaciares, lo que conduce a una mayor pérdida dinámica del hielo contracorriente. Esto sugiere que la contribución de Groenlandia al aumento global del nivel del mar puede ser aún mayor en el futuro", alerta Bevis, erudito en Geodinámica y profesor de Ciencias de la Tierra en Ohio.
   El líder del estudio, Shfaqat Abbas Khan, investigador senior en el Instituto Nacional del Espacio de la Universidad Técnica de Dinamarca, dijo que el hallazgo es motivo de preocupación. "Es bien conocido que la pérdida de masa de la capa de hielo de Groenlandia ha aumentado en general en las últimas décadas -apunta Khan--, pero la creciente contribución de la parte noreste de la capa de hielo es nueva y muy sorprendente".
   Khan y sus colegas combinaron los datos de GNET con mediciones del espesor de hielo tomadas por cuatro satélites diferentes: 'Airborne Topographic Mapper '(ATM), 'Ice, Cloud and Land Elevation Satellite' (ICESat), y 'Land, Vegetation and Ice Sensor' (LVIS) de la NASA, y el 'Environmental Satellite' (ENVISAT) de la Agencia Espacial Europea.
   Estos científicos encontraron que la capa de hielo noreste de Groenlandia perdió cerca de 10.000 millones de toneladas de hielo por año desde abril de 2003 a abril de 2012. Según las mediciones y fotografías aéreas anteriores, el noreste de Groenlandia tiene una capa de hielo que parecía haber permanecido estable durante 25 años, hasta 2003. Alrededor de ese tiempo, una serie de veranos especialmente cálidos han provocado un incremento de los eventos de fusión y las fracturas, continuando hasta nuestros días.
   Una gran fractura en el glaciar Zachariae fue noticia en mayo de 2013 y Khan y su equipo presenciaron y filmaron un evento similar en julio. El aumento del flujo de hielo en esta región es particularmente preocupante, según Khan, debido a que el flujo de hielo en el noreste se extiende a lo largo de más de 600 kilómetros (unas 373 millas) hacia el centro de la capa de hielo, donde se conecta con el reservorio de hielo central de Groenlandia.
   "El hecho de que esta pérdida de hielo se asocia con una importante corriente de hielo que canaliza hielo de las profundidades de la capa de hielo añade más preocupación sobre qué podría suceder", afirma Bevis. Se cree que la capa de hielo de Groenlandia es uno de los mayores contribuyentes al aumento global del nivel del mar durante los últimos 20 años, representando 0,5 milímetros del total de 3,2 milímetros del aumento del nivel del mar por año.
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