Isla del Pacífico decide proteger el 100% de su océano

El estado insular del Pacífico de Niue ha anunciado que protegerá el 100 % del océano en su zona económica exclusiva (ZEE), que abarca 317 500 km2 (122 000 millas cuadradas), aproximadamente el área de Vietnam. El agua que rodea uno de los atolones de coral elevados más grandes del mundo es el único lugar donde se encuentra el katuali , una serpiente marina que vive en el panal de cuevas submarinas de la isla. Las ballenas jorobadas migran a Niue desde la Antártida para dar a luz, los delfines giradores nadan cerca de la costa y Niue cuenta con la mayor densidad de tiburones grises de arrecife del mundo.

Claire Turrel

Sin embargo, los arrecifes de esta isla aislada en el Océano Pacífico, a 600 km (370 millas) de su vecino más cercano, Tonga, están amenazados. La pesca ilegal es un problema grave en el Océano Pacífico y Niue también está experimentando el impacto de la crisis climática, con temperaturas más cálidas del mar que provocan la decoloración de los corales y un clima extremo que daña el medio ambiente y la infraestructura.
“La arena de algunas de nuestras calas se ha llevado debido a las frecuentes marejadas y nuestro coral aún se está recuperando después del ciclón Heta que azotó Niue en 2004”, dijo el primer ministro de Niue, Dalton Tagelagi.
Niue, un estado autónomo en libre asociación con Nueva Zelanda, anunció en 2020 que protegería el 40% de su océano. Sigue a las Islas Cook al comprometerse a una protección del 100%. La nueva política, que entró en vigor en abril, condujo a la creación del parque marino de usos múltiples Niue Nukutuluea. Está dividido en zonas, incluido el prístino arrecife Beveridge, un atolón deshabitado a 120 millas de la isla donde la pesca está prohibida y solo se permiten estudios científicos; una zona de tres millas para la pesca tradicional en canoa, pesca deportiva y buceo; una zona oceánica general para la pesca comercial extranjera; y una zona de conservación donde las embarcaciones pueden pasar pero no detenerse.


Incautaciones y multas. Las estrategias para proteger sus aguas
Quienes sean sorprendidos infringiendo las leyes del parque marino de Niue y pescando ilegalmente pueden sufrir la incautación de su embarcación y su captura, y recibir una multa de hasta 500.000 dólares neozelandeses (255.000 libras esterlinas). Si el gobierno cree que el delito debe enfrentarse a una pena más severa, puede enjuiciarlo utilizando la Ley de Zonas Marítimas de 2013 o la Ley Territorial Marítima y Zonas Económicas de 1996. “Podemos imponer penas mucho mayores, dependiendo de la naturaleza del delito”, dijo Brendon Pasisi, director de agricultura, silvicultura y pesca de Niue.
Los isleños vigilan el parque marino con la ayuda de una empresa de vigilancia por satélite, Global Fishing Watch . Como Niue no tiene marina, sus 1.700 habitantes dependen de otros países para vigilar sus aguas. Las vecinas Tonga, Samoa y las Islas Cook llevan a cabo operaciones de vigilancia anuales y la fuerza aérea de Nueva Zelanda sobrevuela la zona protegida dos veces al año en busca de signos de pesca ilegal.
Pero vigilar las aguas recientemente protegidas será un desafío enorme para la pequeña nación, dijo Alanna Matamaru Smith, bióloga marina con sede en las Islas Cook. “Monitorear una gran área del espacio con pocos recursos para las naciones del Pacífico es definitivamente un problema. Esperamos que con el tiempo, la tecnología mejore, minimizando los problemas relacionados con la actividad ilegal”, dijo.
Algunas personas son escépticas sobre cuánto pueden lograr las reservas marinas, especialmente frente a grandes amenazas como el calentamiento global, la acidificación de los océanos y el aumento del nivel del mar. “Una reserva podría proteger áreas individuales del océano de los impactos de la minería del fondo marino, los cables de los parques eólicos y la pesca legal, pero ciertamente para la pesca, todo lo que hacen es hacer que el esfuerzo de pesca vaya a otra parte”, dijo Ray Hilborn de Sustainable Fisheries , un sitio web de investigación. respaldado por la Universidad de Washington.
Promesas incumplidas
A pesar de las promesas de más de 50 países de proteger el 30 % de los océanos del mundo para 2030 , solo un poco más del 6 % son áreas marinas protegidas y alrededor del 2 % se encuentra dentro de zonas de “no pesca” altamente protegidas. Y, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la mayoría de los países no cuentan con los recursos necesarios para monitorear y proteger adecuadamente las reservas.
También puede ser difícil para las naciones más pequeñas y de bajos ingresos comprometerse con una protección a gran escala. Palau anunció en 2020 que protegería el 80% de su ZEE. Pero en un esfuerzo por impulsar su economía después de que el turismo cayera en picado durante la pandemia, se informa que Palau está considerando reabrir el 50% de su zona protegida a la pesca comercial.
Tagelagi es consciente de que convertir el 100 % del océano de Niue en una reserva protegida es ambicioso, pero dice que quiere recordarle a la gente que no hay otra opción. “Estamos haciendo nuestra parte para proteger lo que podamos para nuestra generación futura, tal como lo hicieron nuestros antepasados por nosotros”, dijo.
Hay planes para aumentar la conciencia en Niue, especialmente entre los jóvenes. “La mayoría de los habitantes de Niue nunca han nadado fuera del arrecife”, dijo Evan Barclay, cofundador de la única escuela de buceo de Niue, Niue Blue. “No tienen los botes para pasar el arrecife y, generacionalmente, se les ha enseñado a desconfiar del océano”.
Cuando la pandemia cerró el turismo en la isla, el equipo de Barclay llevó a los niños en edad escolar a bucear y a los niños más pequeños a hacer excursiones en barco. El objetivo es que buzos jóvenes y calificados puedan ayudar a replantar coral en el arrecife, pero también se espera que estos viajes los inspiren a considerar una carrera que ayude a proteger el océano.

“El océano lo es todo para nosotros. Es lo que nos define”, dijo Tagelagi. “Tenemos que asegurarnos de que nuestros arrecifes y corales permanezcan para proporcionar un ecosistema saludable y continuar creando una fuente de alimento para nuestra gente”.


Por Claire Turrel. Artículo en inglés: https://www.theguardian.com/environment/2022/may/30/the-ocean-is-everything-pacific-state-of-niue-declares-all-of-its-waters-protected


 

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