jueves, 5 de noviembre de 2015

La ‘debacle’ de la Antártida occidental aumentará en tres metros el nivel del mar



Un nuevo estudio, liderado por científicos del Potsdam Institute for Climate Impact Research (Alemania), da un paso más y ofrece una simulación a largo plazo de la evolución de toda la capa de hielo de la Antártida occidental.

Desde hace décadas, las observaciones por satélite muestran que los glaciares del mar de Amundsen en la Antártida occidental están perdiendo masa a un ritmo acelerado y el deshielo de la capa de hielo de esa región puede haber alcanzado ya un punto de no retorno. Estudios anteriores habían demostrado la inestabilidad de este mar, al oeste de la Antártida, al examinar su evolución a corto plazo con modelos numéricos. Un nuevo estudio, liderado por científicos del Potsdam Institute for Climate Impact Research (Alemania), da un paso más y ofrece una simulación a largo plazo de la evolución de toda la capa de hielo de la Antártida occidental. Los resultados, publicados en PNAS, confirman que la región de Amundsen es inestable. “Nuestros modelos por ordenador revelan que con la inestabilidad de la relativamente pequeña región de Amundsen, todo el área de la capa de hielo del oeste de la Antártida colapsará y contribuirá a un aumento global del nivel del mar de tres metros”, dice a Sinc Johannes Feldmann, primer autor del trabajo. Según los científicos, es posible que estemos presenciando el principio de un periodo de desintegración prolongada del hielo marino al océano. La retirada local de la capa de hielo y su adelgazamiento “es muy probable que continúe en el futuro”, apunta Feldmann, quien añade que las observaciones durante las próximas décadas confirmarán que estamos ante una retirada a gran escapa de esta zona de la Antártida. 151102_recorte_deshielo_antartida.
Un deshielo ‘fuera de control’ Las simulaciones indican que la región se desestabilizará tras 60 años de niveles de deshielo actuales. Pero para los autores, esta zona ya es inestable por lo que este umbral puede ser rápidamente superado. Y si esto ocurre, en los próximos siglos el aumento de tres metros en el nivel del mar puede ser inevitable. “Si se toman en cuenta los resultados a escala de milenios, el nivel del mar aumentará un metro durante los primeros 2.000 años. Alcanzaremos los eventuales tres metros dentro de unos 10.000 años”, afirma el científico alemán. Pero “puede ser más rápido”, advierte el experto. 

Referencia bibliográfica: Johannes Feldmann y Anders Levermann. “Collapse of the West Antarctic Ice Sheet after local destabilization of the Amundsen Basin” PNAS 02 de noviembre de 2015 Fuente original: http://www.agenciasinc.es/ Imagen: Nivel de deshielo de la capa de hielo de la Antártida occidental para el año 2700. / Feldmann et al 
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El Ártico tendrá aguas abiertas 60 días al año en 2050 

Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder ha investigado los impactos muy locales de los patrones de expansión en aguas abiertas en el Ártico. Su trabajo se publica en la revista Nature Climate Change. 

Hacia 2050, partes del Océano Ártico una vez cubiertas por el hielo marino gran parte del año registrarán al menos 60 días al año de aguas abiertas. Un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder ha investigado los impactos muy locales de los patrones de expansión en aguas abiertas en el Ártico. Su trabajo se publica en la revista Nature Climate Change. Los investigadores utilizaron simulaciones del clima del Community Earth System Model basado en el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica de EStados Unidos, para ver cómo los días de aguas abiertas, o sin hielo marino, cambian entre 1850 y 2100 en el océano al norte de nuestro planeta. También querían entender cuando las condiciones de aguas abiertas en lugares específicos serían completamente diferentes a las condiciones preindustriales. Como la mayor parte de la actividad económica en el Ártico está a lo largo de la costa, el equipo se centró en cuatro localidades costeras que demostraron la gama de cambio dek hielo marino: Drew Point, a lo largo de North Slope de Alaska; el mar de Laptev, a lo largo de la costa norte de Siberia; Canal de Perry en el archipiélago ártico canadiense (parte de la ruta Paso del Noroeste); y las regiones del Océano Ártico al este de Svalbard, Noruega. Por ejemplo, en el de Drew Point, las aguas abiertas ya están cambiando respecto a las condiciones preindustriales. De unos 50 días al año en promedio en e periodo 1900-2000, las aguas abiertas están ahora presentes alrededor de 100 días al año. Para la década de 2070, el estudio de modelado calcula que podría haber cerca de 200 días al año sin hielo marino en Drew Point, lo que es probable que empeore la erosión costera. "Queríamos resaltar lugares que tenían historias interesantes o diferentes con respecto a los patrones de Océano Ártico, la atmósfera y el movimiento del hielo marino, cosas como la erosión costera o las conexiones a las posibles rutas marítimas", dijo Katy Barnhart, autora principal. "Dado que no esperamos que el impacto de la pérdida de hielo marino en el Ártico sea exactamente lo mismo en Alaska que en Groenlandia, nos fijamos en los días de mar abierto para proporcionar una imagen más matizada de los cambios del hielo marino en lugares específicos." Para el estudio, los científicos se basaron en las proyecciones climáticas entre 1850 y 2100 y analizaron múltiples ejecuciones o "realizaciones" de un solo modelo climático. De acuerdo con su análisis, toda la costa del Ártico y la mayor parte del Océano Ártico experimentará un período adicional de 60 días de mar abierto cada año para la década de 2050, y muchos sitios tienen más de 100 días adicionales, informa la Universidad de Colorado Boulder en un comunicado. "El Ártico se está calentando y el mar de hielo se está derritiendo, con impactos sobre las personas y los ecosistemas del Ártico", dijo. "A finales de este siglo, asumiendo un escenario de continuas emisiones de gases de efecto invernadero, el Ártico estará en un nuevo régimen con respecto a las aguas abiertas, totalmente fuera del ámbito de lo que hemos visto en el pasado. " ep