sábado, 21 de noviembre de 2015

Brasil: Declaran emergencia en 200 ciudades por derrame minero en Mina Gerais



El estado brasileño de Minais Gerais decretó un estado de emergencia en más de 200 ciudades, tras el desastre ambiental ocurrido hace más de una semana en el yacimiento operado por la minera Samarco.
Al menos 62 millones de m3 de un lodo ocre cargado de desechos de mineral de hierro arrasaron un pueblo de 630 personas, a 14 km de Mariana, después de que colapsaran dos diques de la minera Samarco, propiedad a partes iguales de la brasileña Vale y la anglo-australiana BHP Billiton.
Diez personas murieron y una quincena continúa desaparecida.
El deslave contaminó asimismo 500 kilómetros del río Doce en Minas Gerais y su vecino Espirito Santo (sureste), inundando comunidades a su paso, destruyendo cultivos y matando peces, tortugas y otros animales.
Expertos prevén que enfrentar los daños de este desastre llevará hasta 100 años.
Minera admite que otros diques pueden romperse mientras indígenas cortan vía férrea
La minera brasileña Samarco, responsable del dique que cedió y desató una avalancha de lodo y desechos mineros el 5 de noviembre en el sureste de Brasil, confirmó el riesgo de ruptura de otros dos diques en la misma zona. Entre tanto, un grupo de 150 indígenas de la etnia brasileña krenak bloqueó durante cuatro días una línea de tren estratégica para la exportación de hierro a Asia, como represalia por la severa contaminación del río Dulce provocada por el gravísimo accidente minero.
"Existe un riesgo (de ruptura) y nosotros, para aumentar la seguridad y reducir el riesgo, estamos realizando las acciones de urgencia necesarias", declaró un director de Samarco, Germano Lopes, en una conferencia de prensa en el estado de Minas Gerais (sureste) cuya grabación fue enviada el miércoles por la compañía a la AFP.
Samarco -propiedad a partes iguales de la brasileña Vale y la anglo-australiana BHP Billiton- habían indicado inicialmente que dos diques cedieron el 5 de noviembre, Fundao y Santarém.
Pero el martes explicaron que en realidad solo el dique de Fundao cedió y sus 55 millones de m3 de barro y residuos de mineral de hierro desbordaron el dique de Santarem y enterraron un pueblo de 630 habitantes cerca de la ciudad histórica de Mariana, con un saldo de 10 muertos y 15 desaparecidos y todo el poblado sin hogar.
Ahora son los diques de Santarem y de Germano los que corren el riesgo de ceder. Varios obreros trabajan para colocar bloques de piedra que refuercen las estructuras, con 45 días de obras previstas en Germano y 90 en Santarem, según Samarco.
El dique de Santarem contiene unos 6 millones de m3 de desechos, pero Germano es mucho mayor que Fundao.
El gobierno de Minas Gerais había informado el 11 de noviembre que el temor a la ruptura del dique de Germano obligó a hacer reparaciones en ese embalse de contención de desechos mineros y forzó la evacuación de familias de la zona por precaución.
El Instituto Brasileño del Medio Ambiente (Ibama, estatal) estima que la avalancha de lodo que ha contaminado toda la cuenca del Rio Doce tras recorrer más de 500 km, alcanzaría este viernes el océano Atlántico frente a las costas del estado de Espirito Santo (sureste).
Más de 200 ciudades en las márgenes del rio Doce fueron colocadas el martes en "estado de emergencia" durante 180 días por el gobierno estatal de Minas Gerais para facilitar la mitigación del daño ambiental.
La presidenta Dilma Rousseff anunció en Brasilia que su gobierno apuesta a "un plan de rescate del río Doce" para dejarlo "en un mejor estado que antes, revitalizando su flora y su fauna".
Según la ministra de Medio Ambiente, Izabella Teixeira, la revitalización del río llevará al menos una década. Expertos en medio ambiente aseguran que las secuelas del desastre pueden extenderse durante más de 100 años.
La minera Samarco se comprometió el lunes a desembolsar al menos 260 millones de dólares para costear la limpieza ambiental de la zona afectada.
La justicia brasileña ya había anunciado previamente el bloqueo de 78 millones de dólares para compensar a las víctimas, y el Ibama ya aplicó cinco multas preliminares a Samarco por otros 67 millones de dólares.
250.000 brasileños no tienen agua potable debido al desastre minero
La ruptura de dos diques de una mina en Brasil ha causado la suspensión del suministro de agua potable para unas 250.000 personas y ha saturado los cursos fluviales con un denso sedimento naranja que podría afectar el ecosistema de la zona en los próximos años.
El enorme volumen de agua arrojado por los diques llenos de desechos mineros en una zona de 500 kilómetros resulta impactante: unos 60 millones de metros cúbicos, el equivalente a 25.000 piscinas o a cerca del volumen transportado por unos 187 tanqueros de crudo.
La presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, comparó el daño al derrame de petróleo del 2010 del pozo de la compañía británica BP PLC en el Golfo de México y la ministra de Medio Ambiente, Izabella Teixeira, lo describió como una "catástrofe medioambiental".
Científicos dicen que el sedimento, que según muchos contiene químicos utilizados en las minas para reducir las impurezas del mineral de hierro, podría alterar el ecosistema y los ríos porque disminuyen los niveles de oxígeno en el agua y el grado de fertilidad de los márgenes, afectado a su vez los terrenos agrícolas aledaños.
Fuente: Notimex y AFP-Publicado en: noalamina.org