El humo del cigarrillo traspasa muros y prohibiciones

A pesar de décadas de prohibiciones y restricciones para fumar en interiores, una nueva investigación de la Universidad de Drexel, en Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos, sugiere que las toxinas que hemos tratado de evitar continúan abriéndose paso en el aire. Los hallazgos de un grupo de ingenieros ambientales muestran que el humo de tercera mano, el residuo químico del humo del cigarrillo que se adhiere a cualquier cosa y a cualquier persona en las cercanías de una nube de humo, puede abrirse paso y circular por edificios donde nadie fuma.

El estudio, publicado recientemente en la revista 'Science Advances', aclara aún más nuestra comprensión de cómo de penetrantes pueden ser los productos químicos tóxicos del humo del cigarrillo, incluso en un ambiente interior "libre de humo". Su hallazgo central --que los productos químicos de humo de tercera mano pueden volver a entrar en el interior y adherirse a las partículas de aerosol-- significa que las personas probablemente estén expuestas a más de estos químicos dañinos de lo que se pensaba antes.
"Mientras que muchas áreas públicas tienen restricciones para el hábito de fumar, incluyendo la distancia desde las puertas, edificios para no fumadores e incluso prohibiciones totales de fumar en el campus para algunas universidades, estas limitaciones de fumar a menudo solo sirven para proteger a las poblaciones que no fuman de la exposición al humo de segunda mano --explica el coautor de la investigación, Michael Waring, profesor asociado en la Facultad de Ingeniería de Drexel--.
Este estudio muestra que el humo de tercera mano, que nos estamos dando cuenta de que puede ser tan perjudicial para la salud como el humo de segunda mano, es mucho más difícil de evitar".
Un químico atmosférico en Drexel, Peter DeCarlo, se asoció con Waring, cuya investigación se centra en la calidad del aire interior, en este trabajo financiado por la 'National Science Foundation' que reveló la nueva vía de exposición al humo de tercera mano.
El estudio, publicado recientemente en la revista 'Science Advances', aclara aún más nuestra comprensión de cómo de penetrantes pueden ser los productos químicos tóxicos del humo del cigarrillo, incluso en un ambiente interior "libre de humo".
"Las partículas de aerosol son partículas omnipresentes suspendidas en el aire; provienen de una variedad de fuentes y se sabe que son perjudiciales para la salud --detalla DeCarlo--. El hecho de que el humo de tercera mano pueda adherirse a ellos, como lo haría con la ropa o los muebles de un fumador, significa que los químicos potencialmente tóxicos asociados con el humo de terceros se encuentran en lugares que no hubiéramos esperado".
Ina sorpresa en el interior
LA estudiante de doctorado que trabaja con DeCarlo, Anita Avery, estaba estudiando el transporte de partículas desde el exterior al interior mediante la monitorización de estas partículas dentro de un aula desocupada y no fumadora. La composición de estas partículas, medida por un espectrómetro de masas de aerosol en el transcurso de varias semanas, proporcionó una visión detallada de las diferencias químicas entre las partículas exteriores e interiores en el aire.
Lo que encontraron fue revelador. "En un aula vacía, donde no se permitía fumar en ningún momento, descubrimos que el 29 por ciento de toda la masa de aerosol para interiores contenía especies químicas de humo de tercera mano. Esto obviamente fue bastante sorprendente y planteó muchas preguntas acerca de cómo humo de tercera mano podría persistir en una habitación ventilada para no fumadores", dice Avery.
Para investigar la causa de este hallazgo sorprendente, Avery y DeCarlo simularon alguna exposición al humo de tercera mano en el laboratorio. Primero, bombearon humo de cigarrillo en un recipiente Pyrex, lo que permitió que se depositaran los productos químicos del humo. Luego, bombearon cualquier humo residual del recipiente antes de extraer aire exterior a través de él para eliminar el humo de segunda mano.
Después de un día, el aire filtrado del aire libre circuló a través del contenedor y los investigadores midieron la composición química de las partículas de aerosol adquiridas a lo largo del camino y las compararon con el aire exterior que no había pasado a través del recipiente.
Encontraron un 13 por ciento de aumento en las especies químicas de humo de tercera mano en el aire que pasaba por el contenedor Pyrex, lo que significaba que, aunque parecía que el humo se había eliminado, todavía existía un residuo químico y encontró una forma de adherirse pasando a partículas de aerosol.
"Esto significa que nuestro descubrimiento no fue exclusivo de esa clase, de hecho, es un fenómeno bastante generalizado --afirma DeCarlo--. Lo que realmente descubrimos fue una nueva vía de exposición para el humo de tercera mano a través de partículas de aerosol, que son ubicuas en el ambiente interior".
Al profundizar en los mecanismos que permiten que el humo de tercera mano se adhiera a los aerosoles, DeCarlo, Avery y Waring comenzaron a comprender cómo entraron y volvieron a las partículas en el aire.
Investigaciones previas sobre productos químicos del humo de tercera mano han demostrado que a medida que salen de la forma de gas, pueden instalarse en casi cualquier lugar. Pueden adherirse a la ropa y los muebles, a la piel o al cabello, incluso sobre una superficie estéril, como el recipiente de Pyrex, como descubrieron los investigadores de Drexel.
Pero pueden concentrarse en partículas cuando los productos químicos están en forma de gas y están expuestos a aerosoles ácidos y líquidos, lo que significa que pueden ser transportados involuntariamente a ambientes libres de humo, al acecho de condiciones que les permitan volver a la transición a un gas y adjuntarse a los aerosoles. Esta combinación de condiciones es bastante común en el interior.
El estudio sugiere que los químicos de humo de tercera mano en superficies interiores pueden regresar a la fase gaseosa cuando están expuestos a productos químicos como el amoniaco, que es común en los edificios ya que se emite cuando las personas respiran y se encuentran en baños.

¿Y los aerosoles acuosos que necesitan para el transporte? "En el verano, el aire caliente con cantidades variables de contenido de agua se introduce en el edificio, se mezcla con aire recirculado y se acondiciona a temperaturas más frías --escriben--. Este proceso lleva a una absorción significativa de agua por partículas de aerosoles. Esta presencia continua de agua de aerosol en el verano permite que los productos químicos de humo de tercera mano dividirse en la fase de aerosol".
Calefacción, ventilación y aire acondicionado, claves en la diseminación de químicos
De hecho, el ambiente interior de los edificios con calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) puede ser la confluencia precisa de los factores necesarios para diseminar estas sustancias químicas tóxicas. "El sistema HVAC no solo sirve para acondicionar los aerosoles a estados húmedos o secos, sino también para mover el aire a través de una zona de construcción. Los sistemas HVAC recirculan y dispersan el aire por las múltiples habitaciones de la zona que cuenta con el sistema", escriben.
"Por esta razón, una habitación ubicada cerca de un área para fumadores con penetración de humo o una habitación ocupada por un fumador puede exponer efectivamente a los otros ocupantes a los que presta servicio el mismo sistema HVAC al humo de tercera mano, incluso si no comparten espacio directamente", añaden.
Los investigadores observan que la persistencia de los productos químicos en el ambiente interior también está vinculada a la cantidad de superficie en una habitación o edificio en particular. Esto se debe a que el humo de tercera mano que no se inhala puede depositarse en cualquier lugar (mostradores, paredes, muebles e, incluso, incrustarse en la alfombra) y luego regresar al aire cuando las condiciones son las adecuadas.

Por: ECOticias.com / Red / Agencias

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La industria tabacalera conocía las claves científicas de la adicción: Hubo una estrategia tras los productos bajos en nicotina.

En el año 2000, tras décadas de negación, Philip Morris reconoció el poder adictivo de la nicotina y se dedicó a crear productos bajos en esta sustancia. Sin embargo, un análisis de archivos secretos revela que la empresa era conocedora de los factores psicológicos, sociales y ambientales asociados al tabaquismo, y les otorgaba tanta importancia como a la nicotina.
Las políticas anti tabaco han tratado la adicción de manera más efectiva que las soluciones individualizadas, incluyendo la farmacoterapia. / Realworkhard, Pixabay
 
La industria tabacalera es consciente desde 1960 de la adicción que la nicotina provoca en el consumidor. Sin embargo, no fue hasta el año 2000, tras décadas de negación pública, cuando la compañía Philip Morris admitió que esta sustancia es uno de los principales factores causantes de la dependencia de los fumadores, tal y como alertaban las autoridades sanitarias. Sin embargo, la empresa poseía mucha más información científica sobre el complejo fenómeno de la adicción al tabaco y supo cómo aprovecharla.
Según un nuevo estudio publicado esta semana en PLOS Medicine, a partir del año 2000 la compañía comenzó a promocionar productos bajos en nicotina. Simultáneamente, también creó campañas de publicidad y políticas que alentaban a comenzar o a seguir fumando. Y lo hizo porque conocía bien las demás claves de la dependencia al cigarrillo.
El cambio de Philip Morris fue debido a presiones públicas y legales, no porque tuviera nuevos datos sobre la nicotina
Así lo han demostrado Jesse Elias, Yogi Hendlin y Pamela Ling, investigadores de la Universidad de California (EE UU) y autores del estudio, a través del análisis de parte de los documentos secretos de la industria tabacalera a los que han tenido acceso como resultado de un pleito contra esta.
Los tres autores querían saber qué datos conocía Philip Morris sobre la dependencia al tabaco antes y después de admitir públicamente los efectos de la nicotina. 
Los científicos comprobaron que la compañía continuó estudiando sobre el tema durante la década de los 2000 con el objetivo de desarrollar productos bajos en nicotina, supuestamente más seguros. Pero, además, descubrieron que los modelos de adicción que la empresa tuvo en cuenta desde mediados de 1990 hasta al menos 2006 también consideraban los factores psicológicos, sociales y ambientales, de vital importancia en la adicción a los cigarrillos. Es más, les otorgaba la misma relevancia que a la nicotina.
Los autores reconocen que, debido a la naturaleza fragmentada e incompleta del archivo investigado, es posible que se hayan perdido algunos documentos relevantes.
La reducción del tabaquismo requiere políticas que abarquen la publicidad, el empaquetado, los impuestos y las restricciones
“Hemos llegado a la conclusión de que el cambio que mostró Philip Morris, de negar a asumir el efecto adictivo de la nicotina, fue impulsado por presiones públicas y legales, no por un cambio sustancial en el conocimiento científico que la industria tenía sobre el tema”, explican los investigadores en su estudio.
La reducción del tabaquismo requiere de políticas que abarquen todos los factores involucrados en la adicción, señalan los investigadores. Entre sus demandas se encuentran la disminución de publicidad, el empaquetado genérico, los impuestos al tabaco y las restricciones generalizadas de no fumar.
Según el estudio, hasta la fecha estas políticas han tratado la adicción de manera más efectiva que las soluciones individualizadas, incluso mejor que la farmacoterapia. Por ejemplo, es mucho más probable que sea la publicidad lo que incida sobre los miembros marginados de la sociedad, muchos de los cuales son fumadores, que las intervenciones y soluciones médicas, ya que tienen menor acceso a ellas.
“Nuestro análisis sugiere que el cambio estratégico de Philip Morris es un intento oportunista de mantener las ganancias futuras y capitalizar la reducción del daño del tabaco”, concluyen los expertos.

Referencia bibliográfica
Elias, Jesse; Hale Hendin, Yogi; Ling, Pamela M. Public versus internal conceptions of addiction: An analysis of internal Philip Morris documents. PLOS Medicine, 1 de mayo de 2018. https://doi.org/10.1371/journal.pmed.1002562 - Fuente: SINC

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La malísima idea de consumir alcohol y fumar tabaco
El informe 'Global Statistics on Alcohol, Tobacco, and Illicit Drug Use: 2017 Status Report', con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) y el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME), ha revelado que, solo en el año 2015, el consumo de alcohol y tabaco costó a la población humana más de 250 millones de años de vida, mientras que las drogas ilegales como la cocaína supusieron una pérdida de apenas unas decenas de millones.
 
De acuerdo con el estudio, publicado en la revista 'Addiction', los años de vida que quitó el tabaco durante 2015 fueron 170,9 millones, seguidos por el alcohol (85) y las drogas ilícitas (27,8). Europa del Este tiene los datos más altos en estas dos últimas, mientras que Oceanía destaca en los del tabaco.
En cuanto a las tasas de mortalidad atribuibles a estas sustancias, el tabaco provocó 110,7 muertes de cada 100.000 fallecimientos, mientras que el alcohol y las drogas quedaron muy por debajo (33 y 6,9). Una vez más, Oceanía resalta entre las víctimas a causa del tabaco (269,3 muertes por cada 100.000). En Europa del Este, 108 muertes de cada 100.000 está causada por el alcohol, y 23,7 debido al tabaco.
Las estimaciones a nivel global sugieren que casi uno de cada siete adultos (15,2 por ciento) fuma tabaco, un total de 933,1 millones de personas diariamente, y uno de cada cinco tomó alcohol de forma excesiva durante el último mes. China (268,3 millones), India (104,2 millones) e Indonesia (53,7 millones) tuvieron el mayor número de fumadores. Entre los tres países, representaron el 45,7 por ciento de los fumadores diarios en todo el mundo.
Europa Central, Oriental y Occidental han registrado un mayor consumo de alcohol per cápita (11,61, 11,98 y 11,09 litros, respectivamente) y un mayor porcentaje de consumo excesivo entre los bebedores (50,5, 48,2 y 40,2 por ciento, respectivamente). Estas mismas regiones europeas también han presentado la mayor prevalencia de tabaquismo, con Europa del Este a la cabeza (24,2 por ciento), seguida de Europa Central (23,7) y Europa Occidental (20,9).
Las estimaciones a nivel global sugieren que casi uno de cada siete adultos (15,2 por ciento) fuma tabaco, un total de 933,1 millones de personas diariamente, y uno de cada cinco tomó alcohol de forma excesiva durante el último mes.
Por su parte, el norte de África y Oriente Medio registraron el menor consumo de alcohol per cápita (0,91 litros de alcohol) y el porcentaje más bajo de consumidores en abundancia de alcohol (17,3 por ciento). En África subsahariana central se da una particularidad: presenta la mayor proporción de consumidores que abusa del alcohol (79,7 por ciento), a pesar de un consumo per cápita relativamente bajo (4,72 litros).
Drogas ilícitas
El uso de drogas ilícitas fue mucho menos común. Se ha calculado que menos de una de cada veinte personas consumió cannabis en el último año, con datos mucho más bajos en consumo de anfetaminas, opiáceos y cocaína.
Estados Unidos y Canadá tuvieron una de las tasas más altas de dependencia del cannabis, los opioides y la cocaína, mientras que en Australia y Nueva Zelanda se registró la mayor prevalencia de dependencia a anfetaminas, así como altas tasas de consumo de cannabis, opiáceos y cocaína.
Por último, el informe advierte de que algunos países y regiones como África, el Caribe y América Latina tienen poca o ninguna información sobre las consecuencias para la salud del uso de estas sustancias, por lo que "corren el riesgo de un crecimiento rápido en su consumo".

Por: ECOticias.com / Red / Agencias











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