Los ruidos también perjudican a las plantas

A medida que los humanos proliferan, hemos penetrado más profundamente en los hábitats de la vida silvestre, creando un aumento generalizado de los ruidos ambientales con nuestros dispositivos, el tráfico y la industria. Un creciente cuerpo de investigación ha demostrado cómo la contaminación acústica afecta negativamente el comportamiento de los animales , pero un estudio sugiere que los efectos perjudiciales también se han filtrado a las plantas.

Natalie Grover

Para investigar los efectos ecológicos a largo plazo del ruido persistente, los investigadores eligieron el área de manejo del hábitat Rattlesnake Canyon en Nuevo México. Dominada por plantas forestales, el área en el suroeste de Estados Unidos contiene una alta densidad de pozos de gas natural, algunos de los cuales están acoplados a compresores que funcionan continuamente y generan ruido crónico de hasta 100 decibeles.
Eso es tan fuerte “como estar junto a los oradores en un concierto de Black Sabbath o pararse justo al lado de las vías del tren mientras pasa el tren”, dijo la Dra. Jenny Phillips, quien fue autora principal del estudio mientras estaba en la Universidad Estatal Politécnica de California en San Luis Obispo. Otros pozos carecen de compresores.
La vegetación y la actividad humana en ambos tipos de pozos son similares, por lo que en 2007 un grupo de investigadores comparó la vegetación en ambos contextos y descubrió que la contaminación acústica interrumpió la comunidad natural de dos maneras : diseminación de plántulas y germinación (conocida como reclutamiento) del bosque, especie, pino piñonero, se redujo a medida que la comunidad de animales que se alimentan y dispersan las semillas de la planta se vieron afectados negativamente. Mientras tanto, los colibríes prosperaron en medio del ruido, lo que provocó una mayor polinización de las flores.
Doce años después
Los investigadores regresaron luego de 12 años y buscaron evaluar el impacto ecológico a largo plazo de este ecosistema ruidoso. Volvieron a examinar las parcelas después de la recopilación de datos inicial para determinar si persistían los patrones informados anteriormente para las plántulas de piñones, pero también incluyeron análisis de otra especie de árbol, el enebro de Utah, así como de otra flora. Sin embargo, de esas 115 parcelas encuestadas inicialmente, algunas habían cambiado de ruidosas a silenciosas porque se habían quitado los compresores y viceversa.
Los investigadores encontraron que las plántulas de piñón se encontraron menos en áreas ruidosas (en línea con los hallazgos de 2007) y las plántulas (plantas entre dos y 12 años) también eran menos abundantes en el ambiente persistentemente ruidoso. El mismo patrón se observó en las plantas de enebro.
Sin embargo, cuando se mira en parcelas que antes eran ruidosas pero tranquilo convertido, vieron más reclutamiento de enebro que para los de piñón, según el estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B .
Esta tasa dispar de recuperación podría atribuirse a los diferentes dispersores de semillas para cada planta, dijo Phillips.
El arrendajo de los Woodhouse se come las semillas del piñón, pero también las entierran para guardarlas para más tarde. Luego se olvidan de algunas de las semillas, y eso es lo que hace que el bosque se regenere.
“Lo que creemos que está sucediendo potencialmente … es que los arrendajos son pájaros inteligentes, tienen memoria episódica y pueden recordar experiencias negativas. Entonces, si exploraron un área hace un par de años y si es ruidosa, entonces lo recordarían y no volverían a esa área”, dijo.
Las plántulas de enebro fueron dispersadas con mayor frecuencia por mamíferos y otras aves, por lo que el ruido no fue tan perturbador, agregó.
“Realmente no tenemos la capacidad de decir cuán severos son los impactos [de la contaminación acústica], especialmente si nos fijamos en el nivel del ecosistema”, dijo Sarah Termondt, quien fue coautora del estudio mientras estaba en California Polytechnic State Universidad.
“Si está cambiando la capacidad de una semilla para crecer en algún lugar porque un pájaro ya no deja caer dicha semilla allí, eso podría cambiar el hábitat de una gran cantidad de especies”.

Por Natalie Grover. Artículo en inglés: https://www.theguardian.com/environment/2021/apr/14/noisy-environments-have-detrimental-effect-plants-new-mexico-study-finds-persistent-noise-natural-gas-wells - Imagen de portada: Sophimania.pe

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