Las inundaciones están empeorando en EEUU, y 2500 Sitios químicos se encuentran en el camino del agua

Anclados en áreas propensas a las inundaciones en todos los estados de Estados Unidos hay más de 2,500 sitios que manejan productos químicos tóxicos, según muestra un análisis del New York Times sobre la llanura de inundación federal y datos industriales. Alrededor de 1,400 se encuentran en áreas con mayor riesgo de inundación.
 
A medida que crece el riesgo de inundación, consecuencia del calentamiento del clima, existe el riesgo de que se produzcan derrames más tóxicos como el que azotó Baytown, Texas, donde el huracán Harvey inundó una planta química, liberando lejía. O como los de una planta de fertilizantes de Florida que derramó ácido fosfórico y una refinería de Ohio que lanzó benceno.
Más de 2,500 sitios que manejan químicos tóxicos se encuentran en áreas propensas a inundaciones en todo el país.
El área de Houston es el hogar de más de 100 instalaciones que manejan químicos tóxicos y están ubicadas en zonas de inundación.
Es probable que las inundaciones en todo el país empeoren debido al cambio climático, advirtió el año pasado un exhaustivo informe científico del gobierno federal. Las fuertes lluvias aumentan en intensidad y frecuencia.
Al mismo tiempo, el aumento del nivel del mar combinado con inundaciones más frecuentes y extensas causadas por tormentas costeras como huracanes puede aumentar el riesgo para las instalaciones químicas cerca de las vías fluviales.
El análisis de The Times analizó los sitios incluidos en el Inventario de emisiones tóxicas, que cubre más de 21,600 instalaciones en todo el país que manejan grandes cantidades de productos químicos tóxicos nocivos para la salud o el medio ambiente.
De esos sitios, más de 1,400 estaban en lugares que la Agencia Federal de Manejo de Emergencias considera que tienen un alto riesgo de inundación. Un adicional de 1.100 sitios se encontraban en áreas de riesgo moderado. Otros complejos industriales se encuentran justo afuera de estas zonas definidas de riesgo de inundación, oscureciendo su vulnerabilidad a medida que los patrones de inundación cambian y se expanden.
La presencia de sitios químicos en áreas vulnerables a las inundaciones es un vestigio de una época donde las ventajas para la industria de la proximidad a ríos y océanos – para el transporte y el comercio, o para un suministro de agua de enfriamiento – aparentemente superan los riesgos.
“Los frentes de agua están cambiando como resultado del aumento del nivel del mar”, dijo Jeanne Herb, experta en política ambiental de la Universidad de Rutgers, que ha investigado los peligros que representan las inundaciones relacionadas con el clima para las industrias en Nueva Jersey. “En la mayoría de los casos, estas instalaciones están en el agua por una razón”, dijo. “Entonces, ¿cómo nos aseguramos de que haya protecciones en su lugar? Esa es la gran pregunta “.
La ley federal no exige explícitamente que los sitios en las llanuras de inundación que manejan productos químicos tóxicos tomen precauciones adicionales contra las inundaciones. Tampoco la mayoría de los estados o gobiernos locales tienen tales requisitos.
El presidente Barack Obama firmó una orden ejecutiva en 2015 que exige a los planificadores de edificios, carreteras y otras infraestructuras financiadas con fondos federales que respondan por el impacto de las posibles inundaciones derivadas del aumento del nivel del mar o de precipitaciones más extremas. El presidente Trump rescindió esas reglas el año pasado.
El análisis de The Times se centró en las instalaciones de la base de datos federal de emisiones tóxicas, que rastrea los sitios que manipulan productos químicos que podrían ser dañinos para la salud y el medio ambiente si se lanzan. La lista no incluye propiedades como sitios Superfund o instalaciones de aguas residuales, o sitios químicos donde los riesgos predominantes son fuego o explosión, en oposición a la contaminación tóxica.
The Times también examinó los informes de derrames de petróleo y químicos contabilizados por el Centro Nacional de Respuesta, que es dirigido por la Guardia Costera. Las compañías están obligadas por ley a informar derrames al N.R.C., aunque esa base de datos ha sido criticada como incompleta.
Aún así, los datos brindan una idea de los miles de derrames que ocurren en todo el país cada año.

Fuente: NewYorkTimes

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