sábado, 29 de octubre de 2016

Población de vertebrados ha disminuido un 58 por ciento en las últimas cuatro décadas

Lucía Villa

En poco más de 40 años, en el periodo que va desde 1970 a 2012, la abundancia de las poblaciones de vertebrados del planeta ha sufrido una merma del 58% como consecuencia, principalmente, de la acción del ser humano. Así se desprende del Índice de Planeta Vivo, un estudio elaborado por la organización internacional WWF que cada dos años hace un diagnóstico de la biodiversidad de la Tierra a través de la recopilación de datos científicos de 14.152 poblaciones de 3.706 especies de mamíferos, aves, peces, anfibios y reptiles de todo el mundo.
El estudio no incluye a todas las especies de vertebrados; de hecho, las analizadas sólo representan aproximadamente un 5% del total, pero sus resultados ofrecen una buena panorámica de la acelerada degradación de la vida en el planeta.
 
“Algunas poblaciones de vertebrados se han incrementado, otras han disminuido, pero en promedio han bajado”, ha señalado Enrique Segovia, director de Conservación de la ONG. 
En el anterior informe publicado en 2014 y que recopilaba datos hasta 2010, WWF cifró la disminución de vertebrados en el 52%. “Los datos reflejan un declive anual del 2 por ciento en promedio y aún no hay señales de que esta tasa esté disminuyendo”, señala el estudio.
Pero la destrucción no afecta a todos los vertebrados por igual. 
Depende, en gran parte, del grado en que los sistemas que habitan se vean amenazados. Mientras las especies marinas han disminuido un 36% de media en ese periodo, los terrestres lo han hecho en un 38%. La peor parte, de lejos, es para las poblaciones de vertebrados de agua dulce, como los anfibios, que se han visto reducidas en un 81%.
La principal causa detrás de esta acelerada disminución de vertebrados es la pérdida y degradación de sus hábitats para actividades como la agricultura insostenible, la tala de árboles, el transporte, la construcción, la producción energética y la minería; sumados a otros motivos como la sobreexplotación de especies, la contaminación, las especies invasoras y el cambio climático. 
“Las actividades humanas y la explotación de recursos derivada han aumentado de forma tan drástica, especialmente desde la mitad del siglo XX, que las condiciones ambientales que fomentaron nuestro desarrollo y crecimiento están comenzando a deteriorarse. 
Es evidente que la superación de los riesgos a escala planetaria será muchísimo más compleja que cualquier otra tarea que hayamos emprendido antes”, señala el informe.

La organización ha llamado a crear “un nuevo sistema económico” que sea capaz de mantener el capital natural del que disponemos. “Tenemos poco tiempo. Tenemos 30 años para cambiar el rumbo”, ha sentenciado Segovia.

@Luchiva - Fuente: publico.es
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La población de elefantes africanos decrece un 8 % al año
    •    La población de elefantes africanos de sabana está disminuyendo drásticamente, revela el censo sobre elefantes más exhaustivo realizado hasta ahora.
    •    Este Gran Censo, que duró dos años y recibió apoyo del filántropo y cofundador de Microsoft, Paul Allen, hizo un recuento de 352 271 elefantes en un total de 18 países que cubren el área de distribución de esa especie.
    •    Esa cifra muestra que ha habido una pérdida de 144 000 ejemplares con respecto al año 2007.
    •    Se trata de un esfuerzo de recopilación de datos sin precedentes en el que participaron noventa científicos y varias ONG y agencias, y se realizaron cientos de sondeos aéreos.


La población de elefantes africanos de sabana está descendiendo de forma alarmante debido a la caza ilegal para abastecer el mercado de marfil, según revela el censo de elefantes más exhaustivo realizado hasta ahora.
Este Gran Censo de Elefantes, que duró dos años y recibió apoyo del filántropo y cofundador de Microsoft Paul Allen, hizo un recuento de 352 271 elefantes en un total de 18 países que cubren el área de distribución de esa especie. Esa cifra muestra que ha habido una pérdida de 144 000 ejemplares con respecto al año 2007, lo cual equivale a un declive poblacional de un 8 % anual. En 15 de los 18 países, la caída fue de más del 30 %. Los elefantes están muy amenazados por la caza ilegal tanto fuera como dentro de las áreas protegidas.
El censo representó un esfuerzo de recopilación de datos sin precedentes. Participaron noventa científicos y varias ONG y agencias, y se realizaron cientos de sondeos aéreos, como cuenta James Deutsch, el Director de Conservación de Vulcan, la organización benéfica de Allen.
“Este proyecto exigió un esfuerzo enorme por parte de nuestros socios desde que se lanzó, en diciembre de 2013. Para llevarlo a cabo, trabajaron 286 tripulantes en 81 aviones, con los que se recorrieron casi 463 000 km”, comentó Deutsch.
Imagen del Atlas de elefantes africanos, en la que se muestra la densidad de población de elefantes y las áreas que fueron relevadas para el Gran Censo.

Allen, quien donó más de USD 7 millones para el programa, dijo que los resultados eran “muy preocupantes”.
“Fue una colaboración extraordinaria que se dio más allá de las fronteras, culturas y jurisdicciones. Logramos hacer un censo a escala masiva, y lo que descubrimos es muy preocupante”, comentó. “Ahora que contamos con el conocimiento de que la población de elefantes está disminuyendo dramáticamente, tenemos la responsabilidad colectiva de pasar a la acción; debemos trabajar en conjunto para asegurar la preservación de esta especie icónica”.
El Gran Censo de Elefantes reveló que entre 2007 y 2014 hubo una pérdida de 144 000 ejemplares de la población total de elefantes africanos de sabana, es decir, del 30 %.
Si bien una caída de estas proporciones puede parecer impresionante, queda relativizada cuando se compara con el caso del elefante africano de bosque, que experimentó una pérdida del 60 % de su población desde principios de este siglo. La organización Vulcan llevará a cabo un censo de esa especie para tener una estimación más precisa.

Fuente:  Mongabay.com - Traducido por Lucía Pechloff