La pérdida de aves indica un cambio en el planeta

Miles de millones de aves están desapareciendo debido al impacto de la humanidad en la Tierra, según una revisión global Las aves del mundo, descritas como los “canarios en la mina de carbón” del planeta, están desapareciendo en grandes cantidades a medida que crece el colosal impacto de la humanidad en la Tierra, según ha descubierto una revisión mundial.

Damian Carrington

Hay alrededor de 11,000 especies de aves en todo el mundo, pero las poblaciones de la mitad de ellas están disminuyendo, mientras que solo el 6% está aumentando. Su vuelo y canto los hacen más fáciles de estudiar que muchos animales, lo que significa que son el grupo grande mejor estudiado.
Las poblaciones de aves también se ven afectadas por todos los daños causados por la actividad humana, desde la destrucción del hábitat silvestre, la crisis climática y los pesticidas y otros tipos de contaminación, hasta la caza excesiva y los impactos de especies exóticas y enfermedades. Esto los convierte en los mejores indicadores vivos del cambio global, dijeron los científicos.
Miles de millones de aves se han perdido en las últimas décadas solo en América del Norte y Europa, y aunque hay más especies en los trópicos, una mayor proporción está en riesgo de extinción en las naciones templadas y en gran parte más ricas, encontró la revisión.
Los esfuerzos de conservación han tenido éxito en el rescate de especies individuales en lugares específicos desde el borde, pero se necesita voluntad política y financiación para revertir el declive global, dijeron los investigadores.
“Las aves son taxones mucho más poderosos [que otros] para contarnos una historia sobre la salud del planeta”, dijo Alexander Lees, de la Universidad Metropolitana de Manchester, Reino Unido, y quien dirigió la revisión. “Sabemos mucho sobre ellos, ni siquiera sabemos cuántas especies de insectos hay”.
“Actualmente, estamos evaluando las especies en riesgo, pero no detenemos el flujo de especies hacia la extinción”, dijo. “No hay mucho que podamos hacer con la conservación basada en el sitio”. Si bien el trabajo de conservación ha mejorado las poblaciones de 70 especies lo suficiente como para reducir su riesgo de extinción desde 1988, 391 especies se han deteriorado, según la revisión.
El canario de la mina
Los datos globales recopilados por Birdlife International respaldaron la revisión y la directora ejecutiva del grupo conservacionista, Patricia Zurita, dijo: “Las aves son realmente el canario en la mina de carbón como indicadores de la salud de nuestro planeta, dada su sensibilidad a los cambios en los ecosistemas, su ubicuidad en todo el mundo”. planeta, y lo bien estudiados que están. [Tenemos] que escuchar y actuar según lo que nos dicen los pájaros, ya que desaparecen cada vez más rápido”.
Una excepción a la disminución más amplia es la de las aves acuáticas, donde las poblaciones que viven en humedales en América del Norte y Europa han crecido un 13 % desde 1970. La restauración de áreas de humedales relativamente pequeñas puede tener un gran impacto, mientras que las aves que viven en pastizales y bosques necesitan áreas mucho más grandes.
La revisión, publicada en la revista Annual Review of Environment and Resources , encontró que se sabe o se sospecha que el 48% de las especies de aves están experimentando una disminución de la población, en comparación con el 39% con tendencias planas, el 6% mostrando aumentos y el 7% con tendencias desconocidas.
La mayoría de los datos a largo plazo provienen de Europa, América del Norte, India y algunos sitios en África, pero el monitoreo más reciente en América Latina y Asia muestra resultados similares. La población de aves en los EE. UU. y Canadá se ha reducido en 3.000 millones desde 1970, mientras que 600 millones han desaparecido de Europa desde 1980.
La revisión destaca la extraordinaria variedad de aves, desde los petreles antárticos que anidan 200 km tierra adentro en la Antártida hasta el paíño de Hornby que se encuentra anidando en el desierto de Atacama. Se ha informado que un buitre de Rüppell vuela a una altitud de 11.300 metros, mientras que los pingüinos emperador pueden sumergirse a más de 500 metros bajo la superficie del mar. Las aves tienen un gran valor cultural, pero también son vitales para los ecosistemas, incluida la dispersión de semillas y el consumo de plagas.
Las aves se ven afectadas por todos los impactos de la actividad humana
Por ejemplo, se estima que 2,7 millones mueren cada año solo en Canadá por comer pesticidas, mientras que los gatos domésticos pueden matar a 2.400 millones al año en los EE. UU. Las familias de aves más amenazadas son las que son más grandes y tardan más en reproducirse, incluidos los loros, los albatros, las grullas y las aves robustas como el pavo de matorral australiano. Todos los países albergan al menos una especie de ave amenazada a nivel mundial y 10 naciones tienen más de 75, encontró la revisión.
Las especies de tierras de cultivo están disminuyendo vertiginosamente, según la revisión, un 57% menos en Europa desde 1980. Esto se debe a la agricultura intensiva que suministra alimentos baratos, dijo Lees, y agregó: “Si queremos que los agricultores cultiven vida silvestre, tenemos que pagar por eso. como una sociedad.”
Se han rescatado especies individuales, como el cernícalo de Mauricio, que se había reducido a una hembra reproductora pero ahora ha revivido a una población de cientos, y el paujil de Alagoas en Brasil, que se extinguió en la naturaleza pero ha sido restaurado a partir de aves retenidas. por coleccionistas privados.
Pero la revisión concluyó: “La creciente huella de la población humana representa el principal impulsor de la mayoría de las amenazas a la biodiversidad aviar. La falta de progreso en la conservación [de las aves] por lo general refleja una falta de recursos o de voluntad política, más que una falta de conocimiento de lo que se debe hacer”.
El profesor Stuart Pimm, de la Universidad de Duke, EE. UU., dijo que la revisión fue excelente y autorizada, incluso con la escasa disponibilidad de datos en algunas regiones. “Lo que es seguro es que alrededor de dos tercios de todas las especies de aves viven en bosques tropicales y las acciones humanas están reduciendo esos hábitats”, dijo Pimm. “Incluso sin estimaciones detalladas de la población, su número seguramente está disminuyendo”.
Lees dijo que la gente no debe sentirse impotente para ayudar a revertir el declive, pero agregó: “Todos tenemos conexiones [con las aves]. Si una empresa está asociada con la deforestación en Brasil, no les compre cosas”, dijo. “Y si todos dedican la mayor cantidad de tierra posible dentro de sus jardines a la naturaleza, entonces eso suma un área bastante grande. Otra palanca es votar: obtenemos los políticos por los que votamos”.

Por Damian Carrington. Artículo en inglés: https://www.theguardian.com/environment/2022/may/05/canaries-in-the-coalmine-loss-of-birds-signals-changing-planet - imagen: Pixabay- Publicado en Ecoportal.net

 

 

Entradas populares de este blog

5 razones para entender y respetar a las babosas

Ola de calor en Kuwait supera los 70º C al sol y derrite autos

Venezuela: El Parque Nacional Canaima se ve afectado por actividad minera ilegal