Prueban el cambio climático en los Andes con un dibujo de Humboldt de 1802



El límite de crecimiento de las plantas ha pasado de los 4.600 metros hasta casi los 5.200 metros, un cambio que, según los investigadores, se debe al cambio climático. 

 Comparando la distribución altitudinal de la flora del volcán Chimborazo, en Ecuador, con datos de 1802, investigadores han podido demostrar que las plantas se han desplazado más de 500 metros. El límite de crecimiento de las plantas ha pasado de los 4.600 metros hasta casi los 5.200 metros, un cambio que, según los investigadores, se debe al cambio climático. El científico alemán Alexander von Humboldt viajó alrededor del año 1800 a América Latina para cartografiar la distribución de las plantas e investigar qué determina los límites de crecimiento de las distintas especies. El resultado de muchos años de colecciones botánicas fue, entre otros, entender mejor la relación entre las condiciones climáticas y la distribución de especies, como describió en varias obras, como 'Tableau Physique'. "El 'Tableau' de Humboldt y las descripciones que lo acompañan representan los datos más antiguos que se conocen sobre la distribución altitudinal de especies de plantas en el mundo. Aquí se nos presentaba una oportunidad excepcional para investigar cómo ha cambiado la distribución de la flora tropical durante los dos últimos siglos", explica uno de los autores del estudio, Jens-Christian Svenning, del Instituto de Biociencia de la Universidad de Aarhus. En el verano del 2012, el grupo de investigadores siguió los pasos de Humboldt hasta el Chimborazo para mapear la distribución actual de las plantas, que se extendió hasta los 5.200 metros. "A 5.185 metros encontramos los últimos vestigios de vegetación: una pequeña planta de la misma familia que el girasol, medio cubierta de nieve, en plena flor a pesar del frío, la baja presión atmosférica y el fuerte viento", cuenta Naia Morueta-Holme, autora principal del estudio y que realizó el muestreo como parte de sus estudios de doctorado en el Instituto de Biociencia de Aarhus. La investigación es un ejemplo de cómo datos históricos pueden ser útiles hoy en día para demostrar cómo el mundo natural ya se está alterando en reacción a los cambios medioambientales a escala global y local. Esto nos proporciona una visión de lo que podemos esperar en el futuro, donde se predice que el cambio climático será aún más agudo de lo que ha sido en los últimos 200 años. "A pesar de que las plantas, en promedio, han podido seguir los cambios ambientales, vemos también muchas especies individuales que no se han desplazado tanto y se están quedando atrás, mientras que otras --en particular especies comunes con buena capacidad de dispersión y que pueden mantenerse en condiciones muy variables-- se han movido todavía más. Podemos esperar grandes cambios en la vegetación en el futuro, lo que despierta preocupación en cuanto al destino de las especies raras y especializadas, incapaces de seguir el ritmo de los cambios ambientales. En este contexto, son especialmente relevantes las zonas tropicales, donde viven la mayoría de estas especies", explica Naia Morueta-Holme. ep

Fuente: http://www.ecoticias.com/co2/106940/prueban-el-cambio-climatico-en-los-andes-con-un-dibujo-de-humboldt-de-1802
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Las plantas tropicales se trasladan a las montañas por culpa del calentamiento global 

En verano de 2012, un equipo de científicos, liderado por la Universidad de Aarhus (Dinamarca), mapeó la distribución actual de la flora del volcán Chimborazo (Ecuador). Al compararla con los datos históricos de 1802, los investigadores revelan ahora que las plantas se han desplazado 500 metros de media hacia arriba, es decir, desde los 4.600 metros hasta casi los 5.200 metros. 

Hacia el año 1800 el científico alemán Alexander von Humboldt viajó a América Latina para cartografiar la distribución de plantas e investigar qué determina los límites de crecimiento de las distintas especies. Sus descripciones y varias de sus obras –entre las que destaca el Tableau Physique que ilustra las plantas del volcán Chimborazo en Ecuador– representan los datos más antiguos que se conocen sobre la distribución altitudinal de estas especies. En verano de 2012, un equipo de científicos, liderado por la Universidad de Aarhus (Dinamarca), mapeó la distribución actual de la flora del volcán Chimborazo (Ecuador). Al compararla con los datos históricos de 1802, los investigadores revelan ahora que las plantas se han desplazado 500 metros de media hacia arriba, es decir, desde los 4.600 metros hasta casi los 5.200 metros. "A 5.185 metros encontramos los últimos vestigios de vegetación: una pequeña planta de la misma familia que el girasol, medio cubierta de nieve, en plena floración a pesar del frío, la baja presión atmosférica y el fuerte viento", cuenta Naia Morueta-Holme, autora principal del estudio publicado en PNAS y científica en el Instituto de Biociencia de la universidad danesa. 98902 Chuquiraga jussieui, conocida como Flor de los Andes, es una de las plantas que ha migrado a mayor altitude. / Naia Morueta-Holme No todas las plantas se adaptan Según los expertos, el trabajo permite predecir los cambios ambientales futuros a escala local y global debido al cambio climático. En este caso, de manera general, las plantas han podido adaptarse a lo largo de estos últimos 200 años, pero “otras especies no se han desplazado tanto y se están quedando atrás”, explica Naia Morueta-Holme. Existen especies comunes que tienen buena capacidad de dispersión y que pueden sostener condiciones muy variables. “Estas se han desplazado todavía más”, señala la experta, especialmente preocupada por el destino de las especies raras y especializadas que son incapaces de seguir el ritmo de los cambios ambientales. En este contexto, “son especialmente relevantes las zonas tropicales, donde viven la mayoría de estas especies", añade la científica. Otros estudios demuestran que en esa área hay en la actualidad menos precipitaciones, lo que ha contribuido a la reducción significativa de los glaciares que cubren la cima del volcán. A esto se añade la agricultura intensiva que se ha desarrollado en las zonas más bajas y las especies introducidas por los humanos. La combinación de cambios climáticos inducidos por los seres humanos y el impacto directo en las comunidades de plantas a través de la agricultura cerca del volcán son algunas de las causas que explican los cambios provocados en la vegetación, que son mayores que en cualquier otra región fuera de los trópicos. “El trabajo tiene importantes implicaciones para la conservación, por ejemplo diseñando y priorizando acciones que minimicen los efectos directos por cultivo del paisaje”, concluyen los autores. 

Referencia bibliográfica: Naia Morueta-Holme et al. “Strong upslope shifts in Chimborazo’s vegetation over two centuries since Humboldt” PNAS 14 de septiembre de 2015
Fuente: http://www.ecoticias.com/co2/106936/las-plantas-tropicales-se-trasladan-a-las-montanas-por-culpa-del-calentamiento-global

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