Microbios revelan la toxicidad del hielo de Groenlandia

La capa de hielo de Groenlandia se ve a menudo como un ambiente prístino, pero allí los microbios han desarrollado potencial para resistir a acumulaciones de contaminantes emitidos a nivel mundial. Un estudio publicado en la revista 'Environmental Research Letters' ha descubierto en el hielo de Groenlandia reservorios de mercurio, plomo, bifenilos policlorados (PCB, por sus siglas en inglés) e hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH, por sus siglas en inglés). 
  
La doctora Aviaja Hauptmann, de la Universidad de Groenlandia y directora de la investigación, apunta: "Los contaminantes emitidos a nivel mundial se acumulan en el Ártico y se almacenan en los ambientes congelados de la criosfera, lo que significa esencialmente que se han convertido en reservorios de productos químicos tóxicos. Entender cómo interactúan los procesos biológicos con la contaminación en el Ártico es limitado, por lo que esperamos que nuestro estudio represente un gran paso adelante en la comprensión y resolución de este problema". 
Los investigadores tomaron muestras de múltiples ubicaciones de hielo superficial en la capa de hielo de Groenlandia y descubrieron que las comunidades microbianas encontradas en las capas de hielo tienen el potencial de resistir y degradar los contaminantes. "Vimos que el potencial microbiano para degradar los contaminantes antropogénicos, incluidos los bifenilos policlorados (PCB), los hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH) y los metales pesados de mercurio y plomo, estaba extendido y no se limitaba a las regiones cercanas a las actividades humanas", subraya en un comunicado la doctora Hauptmann. Dado que el potencial genético de la resistencia a los contaminantes y la degradación suele indicar la presencia de los contaminantes pertinentes, sus resultados indican que, desde el punto de vista microbiológico, la capa de hielo de Groenlandia no es un entorno prístino. "Hay que prestar más atención a la posible liberación de contaminantes antropogénicos en este entorno que cambia rápidamente. Como las capas de hielo se derriten debido al cambio climático, tienen el potencial no sólo de aumentar el nivel del mar, sino también la polución del ambiente a su alrededor a través de la liberación de otros contaminantes antropogénicos que se han acumulado en ellos", concluye Hauptmann.

Fuente: Ecoticias.com - Medio Ambiente

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