Pascua-Lama podría volver a modelo a cielo abierto en Argentina

En abril, Barrick suspendió un estudio de prefactibilidad para desarrollar de manera subterránea el proyecto, señalando que no cumplía con los criterios de inversión de la compañía con sede en Toronto. Eso tuvo lugar después de una orden del regulador ambiental chileno en enero de cerrar permanentemente la mina y pagar multas de alrededor de US$12 millones por infringir la normativa.
 El proyecto aurífero Pascua-Lama de Barrick Gold Corp. pasó de ser una gigantesca operación a cielo abierto en su mayoría en territorio chileno a una potencial mina subterránea en la frontera con Argentina.
 
Ahora la compañía está abriendo la puerta nuevamente a un modelo a cielo abierto, pero esta vez en Argentina en virtud de un nuevo acuerdo con Shandong Gold Group.
En abril, Barrick suspendió un estudio de prefactibilidad para desarrollar de manera subterránea el proyecto, señalando que no cumplía con los criterios de inversión de la compañía con sede en Toronto. Eso tuvo lugar después de una orden del regulador ambiental chileno en enero de cerrar permanentemente la mina y pagar multas de alrededor de US$12 millones por infringir la normativa.
El acuerdo anunciado el lunes se basa en un pacto previo firmado el año pasado, en el que Shandong compró el 50 por ciento de la mina Veladero de Barrick, que es vecina a Pascua-Lama en el lado argentino de la frontera. El nuevo acuerdo incluye la posibilidad de desarrollar una mina a cielo abierto en Lama y contempla la evaluación de sinergias con Veladero.
Un equipo de 130 profesionales, incluidos ingenieros de Shandong, comenzó en noviembre la perforación en Argentina mientras Barrick evaluaba la opción subterránea. En ese momento, el director ejecutivo de Barrick Argentina, Fernando Giannoni, dijo que pasar al modelo subterráneo era más costoso, pero que daría como resultado una mina más eficiente.
El plan original para Pascua-Lama, que data de principios de la década del 2000, implicó una construcción significativa en el lado chileno. La construcción fue detenida en 2013 por un tribunal chileno.

Fuente: El Mostrador

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