viernes, 9 de octubre de 2015

Himalaya, uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta



Sin embargo, el informe advierte de las "alarmantes amenazas" a las que se enfrentan los ricos ecosistemas de la región, que abarca Bután, el noreste de la India, el norte de Myanmar y el sur del Tibet.

La organización WWF ha descubierto en el último lustro un total de 211 especies de flora y fauna en el Himalaya entre las que figuran un mono que estornuda, un pez que anda y una serpiente que recuerda a una joya, lo que convierte a esta región en uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta. La ONG ha publicado el informe 'Himalaya Oculto: el País de las Maravillas de Asia', en el que detalla las especies descubiertas entre 2009 y 2014 por científicos de distintas ONG. Entre ellas, figuran 133 plantas, 39 invertebrados, 26 peces, 10 anfibios, un reptil, un ave y un mamífero. Para el director general de WWF-India y presidente de la Iniciativa Himalaya Vivo de la ONG, Ravi Singh, ha expresado su entusiasmo por que la región, que es "hogar de un número increíble de especies y de fauna muy emblemática, siga sorprendiendo al mundo con la naturaleza y el ritmo de nuevos descubrimientos". Entre los hallazgos más destacables figura un pez 'cabeza de serpiente' azul enano, que puede respirar fuera del agua y sobrevivir en tierra hasta cuatro días; un desafortunado mono que tiene la nariz del revés, y por ello estornuda cada vez que llueve; y la víbora de foseta de cabeza lanceada ("bejeweled lance-headed pit viper", en inglés), que parece una delicada pieza de joyería. Sin embargo, el informe advierte de las "alarmantes amenazas" a las que se enfrentan los ricos ecosistemas de la región, que abarca Bután, el noreste de la India, el norte de Myanmar y el sur del Tibet. De hecho, el documento denuncia que a causa del desarrollo únicamente el 25 por ciento de los hábitat originales de la región siguen intactos y que "cientos de especies" que viven en el Himalaya oriental están "globalmente amenazadas". La ONG subraya que entre la "gran variedad" de amenazas y presiones "la más acuciante" es el cambio climático. En todo caso también concede un papel en estas presiones al ecosistema al aumento de la población, la deforestación, el sobrepastoreo, la caza furtiva, el tráfico de especies, la minería, la contaminación y el desarrollo de presas hidroeléctricas. "El Himalaya Oriental está en una encrucijada. Los gobiernos pueden decidir si siguen el camino actual hacia unas economías frágiles que no tienen en cuenta los impactos ambientales, o elegir un camino alternativo hacia un desarrollo económico más verde y sostenible", ha dicho el líder de la Iniciativa Himalayas Vivos de WWF, Sami Tornikoski. Para la ONG "hay mucho en juego" ya que el Himalaya es hogar de "al menos" 10.000 especies de plantas, 300 de mamíferos, 977 de aves, 176 de reptiles, 105 de anfibios, y 269 tipos de peces de agua dulce. Entre 1998 y 2008, 354 nuevas especies han sido descubiertas en el Himalaya Oriental. ep

Imagen: www.wwf.es