jueves, 10 de marzo de 2016

Tributo a Jan Roberts 1942-2016: Conmemorando a una guerrera


Cuarenta años exponiendo las peores prácticas de las principales empresas mineras. Hay una mujer, entre todas las que he tenido el privilegio de conocer, a quien debo más que nadie sobre desmitificar a la industria minera. Por más de cuarenta años, ella se dedicó con fiereza a exponer las peores prácticas de las empresas mineras globales - muchas veces asumiendo serios riesgos.
Por Roger Moody *
El siguiente tributo pertenece a Roger Moody, actualmente director de investigaciones de Mines and Communities, colega y amigo cercano de Jan Roberts durante muchos años.

"Nuestra" Jan
Hay una mujer, entre todas las que he tenido el privilegio de conocer, a quien debo más que nadie sobre desmitificar a la industria minera.
Por más de cuarenta años, ella se dedicó con fiereza a exponer las peores prácticas de las empresas mineras globales - muchas veces asumiendo serios riesgos.
Sin embargo, Janine Roberts - conocida por sus colegas y amigos como “Jan” o “Jani” - lamentablemente ya no está entre nosotros.
Nos dejó en paz el 26 de febrero de 2016; seis años desde que su salud colapsó, después de pasar varios días atrapada por el hielo en un bote, en la bahía de Bristol, que le servía de hogar a ella y su perro, Storm, y era foco de diversas campañas electrónicas de extraordinaria efectividad.
Muchas estrategias que hoy resultan familiares a las organizaciones críticas de las industrias extractivas, fueron iniciadas por ella o contaron con su asistencia para concretarse. Quizás la más conocida de todas fue el lanzamiento de PaRTiZanS (Pueblos contra RTZ y Subsidiarias) en 1980.
En algunos años, esta red global se convirtió en vehículo para muchas de las llamadas "víctimas" de la entonces mayor empresa minera del mundo, hasta deshacerse de ese dudoso lugar del discurso, puedan asistir y hablar como accionistas minoritarios en las reuniones anuales de accionistas de Rio Tinto.
Cerca de un centenar de voceros y representantes indígenas pudieron intervenir como accionistas "disidentes" en estas reuniones en los años subsiguientes, y varios más lo harán en el actual 2016.
Los años del CIMRA
Habiendo pasado sus años formativos y la etapa temprana de la vida activista en las zonas devastadas por la minería de bauxita en Weipa, al norte de Queensland, Jan llegó a Inglaterra a finales de la década de 1970, comproetida a trabajar por las comunidades indígenas de la región en su lucha contra el fraude de la tropa colonialista que llamó a sus tierras “terra nullius” - haciéndolas así objeto de ocupación y explotación flagrante.
De a poco fue formando un militante grupo de solidaridad con los pueblos indígenas en UK, el Grupo de Investigación y Acción sobre Minerías Indígenas (CIMRA).
Su libro de 1978, “Massacres to Mining: the Colonisation of Aboriginal Australia” (Masacres para minería: La colonización de la Australia indígena), es la primera investigación de las atrocidades que acompañaron la expansión minera de finales de la década de 1970; una edición australiana apareció en 1980 y una segunda se publicó diez años después.(1) http://www.amazon.com/Massacres-Mining-Colonisation-Aboriginal-Australia/dp/0955917719
En 1980, Jan organizó la primera visita a la capital del Reino Unido de Joyce Hall, Mick Miller y Jacob Wolmby, tres líderes indígenas afectados por la minería de uranio en Westmoreland, al norte de Queensland - quienes acusaron públicamente a Rio Tinto (entonces llamada RTZ-CRA) de “racismo” en sendas columnas del Financial Times.
Aunque el trío no asistió a la reunión anual de aquel año, otro indígena australiano, Boolidt Boolitha, de Victoria, viajó para confrontar a la empresa personalmente en su reunión anual de 1981.
Luego, en rápida sucesión, Jan produjo un tremendo corpus de trabajo que incluyó varios libros e infinidad de artículos.
Jan dio innumerables entrevistas de radio y televisión, y fue indispensable para la producción de varios films, incluyendo uno en TV Granada en UK - y una vez en ABC de Australia, hasta que CRA impidió su difusión.
Un segundo gigante minero, Anglo-De Beers, también quiso impedir que pueda completar su trabajo autoral posiblemente más preciado - una crónica de cómo el mayor trader de los diamantes explota a sus trabajadores y las comunidades alrededor del globo. "Glitter & Greed: The Secret World of the Diamond Cartel" (Brillo y la avaricia: el mundo secreto de los diamantes) http://www.amazon.com/Glitter-Greed-Secret-Diamond-Cartel/dp/1932857605
Iniciada en 1987, con financiamiento de varios países, esta misión la llevó a los cinco continentes, y produjo algunas imágenes perturbadoras (como las de niños trabajando en sus talleres de corte de diamantes).
Todo por (o más bien en contra de) De Beers
En este caso, Anglo American no necesitó acudir a la acción legal para evitar que se diga la verdad de lo que ella había descubierto sobre los "diamantes de conflicto" (varios años antes de que Global Witness y Leonardo di Caprio pusieran de moda el término).
La empresa solicitó reunirse con la BBC, principal productora del film, para discutir su contenido. Esta es la versión de Jan de lo ocurrido (escrita en tercera persona) después de que la emisora decidió despedirla:
“Investigando por qué la BBC se mostraba tan insistente en desplazarla y por qué se negaba a justificarlo, supo que la familia Oppenheimer la atacó durante sus reuniones con la emisora, quejándose de que estaba "obsesionada" con investigar el comercio de los diamantes. (Por eso, no se irá). La BBC completó el film sin ella. Durante el estreno en Estados Unidos - y a pesar de que había producido muchas de las escenas, su crédito prácticamente desapareció. Cuando preguntó por qué, respondieron que la BBC ordenó quitar su nombre de los créditos periodísticos y de la producción".
A pesar de esto: "Hace todo lo que puede para difundir la película - y completa su investigación sobre De Beers. Cuando la minera trató de prohibir la exhibición de la versión estadounidense de la película en el Ártico canadiense, que entonces experimentaba una fiebre de los diamantes, la Federación de Sindicatos, la organización ambientalista local Ecology North y el pueblo Dene la invitaron a hablar de su película. La llevan en avión a Yellowknife. Su película se proyectó a sala llena en el auditorio más grande de la ciudad. Luego se hospedó con los Dene, salió de excursión con un equipo de perros, se enamoró del cielo y la tierra congelados".
Eso no es todo: “Cuando fue a Sudáfrica y Namibia para la investigación del libro, muestra su película a los trabajadores mineros de De Beers. La empresa intentó prohibir su aparición varias veces, sin éxito. El sindicato dijo que ella fue la primera persona prohibida por De Beers desde la emergencia de 1998." [Ver: http://www.witch.plus.com/jancv-1.html]
Cité estos pasajes de uno de sus varios blogs, porque me parece emblemático del coraje que jan exhibió hacia las poderosas fuerzas que eligió enfrentar a lo largo de su vida.
La verdad ante el poder
Esta resiliencia y pasión por hacer "lo correcto" inspiró cada faceta de su extraordinaria vida.
Tras su hospitalización en 2010, el médico que la trataba dudaba de que sobreviva unos pocos días. Jan no solo probó lo contrario; también publicó varios libros más, aunque no específicamente sobre minería, durante los siguientes seis años.
Cuando cada vez es más raro conocer seres humanos tan multifacéticos - ya no trabajar con ellos, en las actuales sociedades monoculturales y cada vez más aculturadas - Janine Roberts fue realmente una "Mujer del Renacimiento", en todos los sentidos del término.
Dudo que encontremos a alguien como ella.

(1) Recuerdo que la primera edición en inglés de “From Massacres to Mining” fue co-publicada por War on Want y CIMRA en Londres, 1978. Sin embargo, por presión de la agencia de desarrollo británica y amenazas de demandas por libelo, hicieron que War on Want retire esa versión de la distribución, aunque una segunda versión revisada se puso pronto en circulación (RM).
* Mines and Communities http://www.minesandcommunities.org/, trraducido al español por Luis Manuel Claps para Noalamina.Org
Versión original en inglés: Jan Roberts: commemorating a true warrior
http://www.minesandcommunities.org/article.php?a=13279